¡A la hoguera! o cómo purificar a un hereje

Es verano en España y salir a la calle se debe asemejar mucho a la tortura que sufrió Juana de Arco, así que qué mejor momento para hablar de esta forma de ejecución tan tradicional.

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Desde que lo descubrió, el ser humano ha sido un gran fan del fuego. Y aunque a los inquisidores medievales les encante presumir de ser los pioneros en su uso como método de ejecución, esto no es cierto.

La biblia como inspiración:

Para entrar en materia, algunas citas del santo libro:

Levítico 21:9
“Y la hija de un sacerdote, si se profana como ramera, a su padre profana; en el fuego será quemada.”

Génesis 38:24
“Y sucedió que como a los tres meses, informaron a Judá, diciendo: Tu nuera Tamar ha fornicado, y he aquí, ha quedado encinta a causa de las fornicaciones. Entonces Judá dijo: Sacadla y que sea quemada.”

Levítico 20:14
“Si alguno toma a una mujer y a la madre de ella, es una inmoralidad; él y ellas serán quemados para que no haya inmoralidad entre vosotros.”

Crónicas 34:5
“Entonces quemó los huesos de los sacerdotes sobre sus altares y purificó a Judá y a Jerusalén.”

Josué 7:15
“Y será que el {hombre} que sea sorprendido con las cosas dedicadas al anatema será quemado, él y todo lo que le pertenece, porque ha quebrantado el pacto del Señor, y ha cometido infamia en Israel.”

Pero no son los católicos y judíos los únicos en utilizar este método.

Globalización de la quema de personas como castigo:

hombre de mimbreSegún la leyenda del hombre de mimbre, los celtas construían una gran estatua en mimbre con forma de hombre, en el que metían a delincuentes o, en el caso de que no hubiera suficientes, esclavos.

Digo leyenda porque a parte del testimonio de Julio Cesar y Estrabón no hay ninguna otra prueba de que en realidad los celtas tuvieran esta costumbre. Eso no siginica que no tuvieran otras formas de sacrificio ritual (como ahogar a cautivos de guerra en cerveza, una muerte agridulce ¿no te parece?).

En el Imperio Bizantino, este castigo se utilizaba especialmente con los Zoroastrianos (miembros de la corriente religiosa de Zarathustra) ya que se los consideraba adoradores del fuego. Las ejecuciones con humor son más divertidas.

Entre los nativos de Norteamérica hay indicios de ejecuciones a miembros de otras tribus y también a colonos blancos. Usaban el fuego lento, de tal forma que la persona quedaba cocinada y no solía ahogarse con el dióxido de carbono (eso habría sido una muestra de misericordia innecesaria). Esta práctica parece haber sobrevivido hasta bien entrado el siglo XIX.

ritua sati
Sonríe, que estás mas guapa.

También hasta el siglo XIX perduró en India la costumbre hindú del ritual sati, por el cual la mujer que se acababa de quedar viuda debía inmolarse en la pila funeraria de su marido.

No se sabe con exactitud cuando comenzó esta costumbre, pero ya hay fuentes que la mencionan en el siglo IV. Esto hace más de 16 siglos de viudas quemadas vivas. Auque algunos expertos defienden que ya se daban casos antes de la Era Común (o año cero occidental).

En Nepal, en el siglo XIX se prohibió solo para viudas menores de 16 años o con hijos menores de 9 años. Hasta el siglo XX no se abolió del todo.

Pero no nos vamos a engañar, quien puso de moda de verdad la quema de personas en la pira fuimos los occidentales. Primero en Europa y luego con nuestros primos americanos.

El fuego como castigo de la Inquisición:

La inquisición, como organismo burocrático por excelencia en su época, deja registrada cada una de sus condenas (si bien no se conservan todas, tenemos un buen catálogo disponible). Cada delito tenía asociado un castigo para evitar la arbitrareidad, aunque es cierto que cada juez pudo ser más o menos severo a la hora de aplicarlos (es lo que tiene el factor humano).

Dentro de los muchísimos castigos, el de pena de muerte (en el que se incluye la quema en la hoguera) estaba reservada a los herejes que se negaban  a arrepentirse y a los relapsos (reincidentes de delitos graves).

Una vez condenado a muerte, el hereje tenía dos opciones: si se arrepentían de sus pecados, se les concedía el “favor” de morir en el garrote vil (una muerte más rápida y menos dolorosa que la hoguera). Después su cadáver sería echado a las llamas.

garrote vil

Para aquellos que no dieran su brazo a torcer y no mostraran arrepentimiento esperaba la hoguera. Pero ¡oh, bendita burocracia! A veces el proceso era tan lento que la persona condenada ya se había fugado o se había muerto por otras causas (en esos casos se quemaba un muñequito -o efigie- que representaba al condenado. Que nada nos impida disfrutar del espectáculo).

Estadísticas modernas, calculan aproximadamente que 2000 personas habrían sido castigadas con pena de muerte por la inquisición española, de los cuales 600 habrían muerto en la hoguera. Parece una cifra elevada, pero si lo comparamos con las estadisticas de otros lugares vemos como en Alemania, por ejemplo, se quemó en la hoguera a entre 125 y 150 personas en tan solo cinco años en un territorio comprendido por tan solo tres pueblos.

Pero olvidemos las comparaciones, lo que está mal, está mal.

¡Di no a la muerte en la hoguera!

hoguera

Receta medieval: Gallina con salsa blanca

“Debes saber que en este libro hay descritas ochenta y siete comidas, cómo deben prepararse y cómo no. Debes saber que dicho libro ha sido compuesto por los escuderos que han estado al servicio de los grandes señores y de los notables. Se ha escrito para que quienes no sabían hacer las cosas ni preparar los buenos manjares y las buenas viandas observasen y leyesen dicho libro, el cual se titula de Sent Soví. Y lo hizo y lo compuso un hombre distinguido y muy buen cocinero que servía al rey de Inglaterra. Y el cocinero lo hizo por consejo de Pedro Felipe, escudero de dicho señor rey.

Y lo hizo en el año de la encarnación de Nuestro Señor que se contaba 1024. Y los escuderos de toda la tierra y los cocineros, los proveedores, servidores y súbditos de sus señores, todos los cuales lo encarecieron y lo aprobaron, reconociendo que era un escrito bueno y verdadero.”

Este es el prólogo del libro de Sent Soví, originalmente escrito en catalán, el más antiguo recetario culinario conservado en occidente en lengua no latina. ¿Quieres descubrir qué se comía (en este caso en la corona de Aragón) entre los siglos XI y XIV? Aquí te dejo una de las 87 que aparecen en el libro. Te puede sorprender.
Ingredientes:
-1 pollo o gallina
-Caldo de pollo o gallina
-Leche de almendras
-Pechugas de pollo o gallina
-Leche
-Zumo de limón o naranja / vinagre blanco
-Jengibre blanco
-Canelareceta gallina con salsa blanca

Fragmento: Cixilo

Ya están disponibles los dos primeros capítulos de Cixilo.

portada“Cixilo es una mujer fuerte que ha logrado llevar una vida independiente en pleno siglo VII. Pero no siempre fue así. No conoció a su padre y su madre cuidó de ambas valiéndose de sus habilidades como curandera y, cuando era necesario, atendiendo las necesidades de los hombres que la visitaban. De ella Cixilo aprendió a utilizar todos sus recursos: sabe cómo conservar una vida, pero también cómo acabar con ella.

Cuando por fin logra sobrevivir por sí misma, el pasado viene a buscarla. ¿Estará a tiempo de enmendar sus errores? ¿Estará preparada para enfrentarse a los secretos que han estado ocultos durante décadas?”

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Es un regalo que quiero hacer a todos aquellos que me siguen, pero también a quienes simplemente les apetezca algo de lectura.

Una vez esté en vuestras manos, no solo está permitido que la compartais, es que os agradezco que, si os ha gustado, se la hagáis llegar a más gente. A poder ser mediante la descarga oficial para poder hacer un cálculo del alcance que ha tenido, pero si eso es muy complicado, simplemente mandadle una copia. Así que compartid libremente.

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Y para abrir boca, os dejo también la sinopsis:

contraportada 7Cixilo es una mujer fuerte que ha logrado llevar una vida independiente en pleno siglo VII. Pero no siempre fue así. No conoció a su padre y su madre cuidó de ambas valiéndose de sus habilidades como curandera y, cuando era necesario, atendiendo las necesidades de los hombres que la visitaban. De ella Cixilo aprendió a utilizar todos sus recursos: sabe cómo conservar una vida, pero también cómo acabar con ella.

Cuando por fin logra sobrevivir por sí misma, el pasado viene a buscarla. ¿Estará a tiempo de enmendar sus errores? ¿Estará preparada para enfrentarse a los secretos que han estado ocultos durante décadas?

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El rey soy yo. Leovigildo y la conquista del poder en el reino visigodo.

De cero a regente:

Al principio los pueblos germánicos tenían una fuerte estructura tribal, es decir, no tenían un goberntante oficial. En lugar de eso, en momentos de conflicto, se elegía a uno de los aristócratas para dirigir al pueblo a la victoria y los hombres le eran fieles siempre y cuando fueran recompensados con el botín. Sin embargo, ver el poder del emperador romano despertó la envidia de estos líderes temporales, que quisieron hacer de su poder algo más definitivo. Cada pueblo siguió una estrategia diferente, con mayor o menor éxito: Los francos usaron el catolicismo para ganarse el apoyo popular mientras que los vándalos lo intentaron por la fuerza. A nosotros nos interesa el caso de los visigodos y el futuro Reino de Toledo.

Primera fase: Donde fueres haz lo que vieres.
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Tésera de Hospitalitas. Las letras representarían a las dos partes del pacto y ambas conservarían una a modo de “contrato”.

El Imperio Romano les ofrecía la oportunidad perfecta. El foedus era un pacto que suponía tierra libre de impuestos a cambio del servicio militar. Así, el jefe visigodo se ha convertido en un miembro del ejército romano: un magister. Ahora sus hombres tienen la obligación de seguirle o se enfrentan a penas de deserción según las leyes romanas.

Esto, además, trae consigo otras ventajas. El jefe visigodo tiene ahora unas tierras con las que negociar con sus aliados, ya no corre el peligro de que una mala campaña le haga perder a todos sus aliados.

Será en esta fase cuando los visigodos lleguen por primera vez a la Península, como aliados de Roma, para reprimir una serie de revueltas sociales internas y para convatir la presencia de otros pueblos germánicos menos amistosos con Roma: Alanos y Suevos (Sí, a todos nos suena la cantinela de “Suevos, vándalos y alanos” del colegio, pero los vándalos usaron la Península como puente para llegar a Marruecos, donde finalmente se asentaron). Tras hacer su trabajo volverán a Aquitania, donde están asentados. Aunque algunos autores defienden que algunos de ellos decidieron quedarse en la Península.

Tras la muerte del último emperador romano de occidente (476), pierde sentido el pacto, pero, lejos de ser un inconveniente, convierte a los pueblos germánicos asentados en torno al Mediterráneo en los sucesores naturales de las distintas partes del Imperio. Esto desembocará en conflictos entre los pueblos germanos y los francos intentarán empujar a los visigodos fuera del territorio de la actual Francia, por lo que los visigodos irán poco a poco asentándose en la Península Ibérica.

Segunda fase: Aquí mando yo.

Tras un período de indefinición política, empieza a reforzarse la monarquía visigoda. Será Leovigildo (572-586) quien tome las medidas más importantes en este proceso.

Mantuvo la posición de lider militar, pero, en lugar de enfrentarse a las mayores amenazas que compartían la Península (Suevos en Galicia y bizantinos en Levante), dominó a los pueblos fronterizos (Sappi, Rucones, Aregenses…) que no mostraban hostilidad a la presencia visigoda.

Además de eso, quiso remarcar las diferencias entre su persona y el resto de aristócratas. Adoptará una serie de símbolos inspirados en el Imperio bizantino (que en este momento no se llamaba así, sino Imperio Romano de Oriente): el trono, el cetro, la corona, el manto púrpura… Se debe tener en cuenta la importancia de la simbología en una sociedad casi completamente analfabeta.

monedaOtra de las medidas más importantes, además de una declaración de intenciones, fue la acuñación de moneda de oro propia. Hasta ahora sí se había acuñado moneda en el reino visigodo, pero siempre con la imagen del emperador.

Leovigildo creará primero una moneda con un texto aparentemente al azar “CVRRVCVRRV” para ver si era aceptada una moneda sin vinculación a Bizancio. Al ver que no había grandes problemas dio un segundo paso, creando una moneda que, por un lado tenía el nombre del emperador difunto Justiniano I (en lugar del de los reinantes) y por el otro  LIVVIGILDVS REGIS o Rey Leovigildo. En una tercer fase emitirá moneda directamente con su nombre y su busto grabados, y sin hacer referencia a ningún emperador.

Funda la ciudad de Recópolis en un momento en el que es totalmente innecesario a nivel demográfico. Incluso las ciudades romanas se estaban abandonando en favor del entorno rural. Le da el nombre de su hijo menor, Recaredo, con la intención de asociarlo al trono. Un primer paso hacia el intento de una monarquía hereditaria.

Castíllo de Zorita
Recópolis es hoy en día un parque arqueológico visitable con muchas actividades para jóvenes.

Con la misma intención, rescató la ley romana de Adscripción al oficio, por la que uno de los hijos debía heredar la profesión paterna. Así, si él era rey, al menos uno de sus hijos debía serlo también. Fue dando responabilidades de gobierno a sus hijos estando aún en el poder con la doble intención de que fueran vistos en el futuro como los más capacitados y de que la aristocracia se acostumbrara a ver en ellos a una figura de autoridad. Aún no es exactamente una monarquía hereditaria, pues seguía siendo electiva.

Tras las reformas de Leovigildo se dará el momento de mayor poder de la monarquía visigoda, pero será tan frágil que, para cuando lleguen los musulmanes en el 711, será prácticamente simbólico. La corte visigoda siguió siendo, como la mayoría, un nido de conspiraciones y asesinatos.

¿Por qué metemos un árbol en casa en Navidad?

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Ya han pasado las navidades y es momento de retirar la decoración y dejar descansar un poco a nuestro estómago. Me encontraba debatiéndome sobre si empezar a recoger o posponerlo (cosa que seguramente ocurra hasta que no me quede más remedio), cuando me puse a pensar en la curiosa tradición del árbol. Muchos piensan que es una herencia de la globalización y que lo hemos copiado de las películas américanas, pero ¿es realmente así como esta tradición llegó a España?

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