La moda del antiguo Egipto

Cuando hablamos del antiguo Egipto nos referimos a un periodo de tiempo enorme. Miles de años. Sin embargo, en las películas parece que solo exista la moda de Cleopatra, influenciada enormemente por el papel de Elizabeth Taylor en los años 60.

Cleopatra Elizabeth Taylor
Haz clic en la imagen para ver más del precioso vestuario de la película.

Aquellos vestidos se parecían mucho más a la moda estadounidense de aquellos tiempos que a algo que habría llevado una verdadera egipcia. Y algunos de esos clichés durán hasta hoy. Parte de la culpa la tiene la censura, pero también el hecho de que el cine tiene que adaptarse al gusto de los espectadores para hacer más atractivo su producto.

Vamos a ver cómo vestirían los egipcios según las esculturas y pinturas que ellos mismos dejaron.

Moda egipcia:

Aunque la mayor parte de las representaciones son de dioses y faraones, a estos se les representaba de forma humana o, al menos, antropomorfa, por lo que podemos asumir que el vestido sería muy similar al utilizado en la realidad por las élites.

En esas mismas representaciones, vemos a los campesinos vestidos simplemente con un taparrabos o un shenti sencillo (ver más abajo). También era muy habitual que las clases más bajas fueran total o parcialmente desnudos, tanto hombres como mujeres.

En torno al año 3000 a.C. se unifican el alto y el bajo Egipto bajo la dirección de Menes (según la tradición, el primer faraón). La moda va a cambiar muy poco en los primeros 1500 años (habrán pasado dos imperios y dos periodos intermedios, pero los egipcios son famosos por mantener la tradición y resistirse al cambio).

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Lino

En general, había muchas prendas que vestían tanto hombres como mujeres. La moda se estaba muy influida por el clima: extremadamente cálido, por lo que los tejidos solían ser ligeros. El más usado sería el lino, planta muy abundante en torno al Nilo.

La lana era conocida, pero no se usaba. Por un lado, era demasiado abrigada y, por otro, se consideraba impura (como todas las fibras animales) al estar relacionada con los pueblos de Asia. Tras la conquista de Egipto por Alejandro Magno (332 a.C.) comenzó a ser usada por el pueblo, pero seguía prohibida en los templos.

Debido al carácter sagrado del color blanco, durante varios siglos se utilizaría, en general, sin teñir. Será a partir del 1500 a.C. (Imperio Nuevo) cuando comenzarán a utilizarse de forma más o menos habitual las telas teñidas.

Prendas características:

Shenti:

Faldilla plisada que, al principio, usaba solo el faraón, pero que más tarde se hizo habitual en todas las clases sociales. Era una sola pieza sujeta con un cinturón que podía ser de tela o cuero.

Antes del Imperio Nuevo (1550 a.C.) solo cubría los muslos, pero a partir de esa fecha comenzará a alargarse y volverse más complejo. Para entonces podía teñirse e incluso tener dibujos bordados.

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Distintos tipos de shenti

Pañalete:

Usado por cualquier hombre, independientemente de su condición social. Era un trozo de tela rectangular que se enrollaba en las piernas y que cubría los genitales y las nalgas a modo de pañal. En ocasiones podía adornarse con un cinturón.

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Obreros con pañalete

Kalasiris:

7de2bb4ef45cc0e7bf973db4d131d472Toga que usaban tanto hombres como mujeres, en muchos casos transparente. En la versión femenina, originalmente llegaba hasta debajo del pecho, quedando estos al aire, y se sujetaba con uno o dos tirantes. Los hombres usaban versiones más holgadas, igual que las mujeres de menor clase social, ya que necesitaban mayor libertad de movimiento.

Posteriormente, se prefirió la versión del kalasiris más alta, que cubriera los pechos. Las mujeres de clases más acomodadas podían llevar una capa corta sobre la túnica, cubriendo los hombros.

Solía hacerse en muselina fina, una tela muy fina y casi transparente de seda o algodón. Las mujeres de clase alta usaban también telas teñidas o pintadas con diversos motivos, como por ejemplo imitando a las alas de Isis.

Vestido de cuentas:

Usado en ciertas ceremonias, como la entrega de ofrendas a los templos. Las cuentas podían ir sobre tiras de cuero en forma de red. Se conocen materiales como el vidrio y podían ser de forma cilíndrica o de discos de distintos tamaños.

Un vestido podía tener más de 3000 cuentas, por lo que debían estar destinados a las mujeres más acomodadas.

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Sacerdotes:

sacerdotes-color_blancoA menudo, los sacerdotes usaban una prenda triangular sobre el shenti, ya fuera este corto o largo. Según los grabados, parece que sería una tela rígida a causa del almidón.  Se representa con grandes pliegues, en muchos casos triangulares.

También usaban una túnica con mangas fruncidas y una piel de leopardo colocada sobre uno de los hombros. Esta piel podía conservar los atributos propios del animal: cola, garras y cabeza.

Traje de guerra:

faraón en carro de guerraLos faraones vestían una prenda ajustada de cuero con elementos de hueso o metal con forma de escama. También podían llevar una túnica de manga corta o un shenti.

La infantería vestía una túnica blanca atada a la cintura. Llevaban la cabeza descubierta, pero los dedos de los pies protegidos por tabteds, sandalias hechas con hojas de palmera aplastadas y atadas con cuerdas.

Animales de guerra:

Delante o detrás del carro podía haber un león , vestido igualmente para la batalla.

Los caballos que llevaban la biga de combate llevaban un tocado de flecos y una manta adornada con borlas en el lomo.


Si quieres conocer también los peinados, joyas y demás accesorios, visita este otro artículo (próximamente):

Accesorios

Y si quieres conocer la moda de otras culturas y tiempos, visita este listado. Estoy constantemente ampliándolo.

Historia del vestido

Cixilo: nueva novela disponible ¡y gratis!

¡Hoy es el día! Después de muchos cambios, correcciones, cambios, correcciones… Por fin está disponible la nueva novela: Cixilo.

img-6994Quienes hayan leído El doble rostro de Aquis reconocerán personajes, sucesos y lugares que ya se mencionan en el primer libro. Sin embargo, no es necesario habérselo leído para poder entender y disfrutar de este. Cixilo ocurre algún tiempo antes de la historia de Vailo e Hildoara, entre finales del siglo VI y principios del VII. Nos cuenta la historia de Cixilo, una joven hija de una curandera y matrona que, cuando escasea el trabajo también atiende las necesidades de los hombres que van a visitarla a su cabaña. Con el tiempo, querrá que su hija siga sus pasos y aprenda todas sus artes. Aspirando a poder dejar la vida que llevan, la mujer aspirará mucho más alto de lo que lo había hecho hasta ahora, pero puede que no todo salga como ella espera.

Una visión de la situación de estos tiempos tan desconocidos para la mayoría, especialmente de la mujeres.

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LO QUIERO

Lanzamiento de Cixilo

¡Estoy muy contenta!

Después de mucho tiempo desde que prometí que llegaría, puedo confirmar que ya está aquí. ¡Y esta vez de verdad! Al fin logré estar satisfecha con el desarrollo y mi correctora me ha dado el visto bueno después de darse un currazo para dejar la obra impoluta.

El próximo viernes, día 1 de marzo, Cixilo estará disponible en descarga gratuita para todos mis seguidores. Si quieres descargarte tu copia solo tienes que hacer clic en la siguiente imagen.

Portada Cixilo - precuela de el doble rostro de Aquis - descarga gratuita en la web de la autora (jueves)

Y si quieres saber de qué va, puedes leer la reseña que hicieron las chicas de Colibreayl.

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Seres navideños II: Tradiciones de España

En España existían y existen diversas tradiciones navideñas más allá de Papá Noel (que ya aprendimos en el artículo anterior que no es un producto americano). Algunas tienen un origen precristiano adaptado a los nuevos tiempos, otras son similares al resto de Europa y es que, contrariamente a lo que se piensa, en tiempos antiguos el nivel de intercambio cultural entre zonas también era muy alto (lo que hoy llamaríamos globalización, otro día hablaré de ese idioma que utilizaban los comerciantes europeos y que era una mezcolanza entre todos los idiomas del momento).

Vamos a hacer un brevísimo repaso por esos seres autóctonos.

Tió de Nadal

Aunque hay diversas tradiciones, la más común consiste en coger un tronco o una rama gruesa, dejarle comida cada noche para alimentarlo y taparlo con una manta. Después de cuidarlo durante todo el adviento, el día de Nochebuena los niños lo golpean para que suelte regalos (De ahí que alguna gente crea que se llama Caga Tió). En su origen soltaba dulces y golosinas, hoy se ha equiparado a Papá Noel y la mañana del 25, los niños encuentran todo tipo de regalos junto al Tió. Hoy en día se le puede poner cara y barretina, gorro típico catalán.

Antíguamente la tradición era algo distinta. El tronco se quemaba y sus cenizas eran esparcidas como una forma de recordar a nuestros antepasados.

Aunque esta tradición se encuentra principalmente en Cataluña, se puede encontrar también en Aragón, Galicia, el sur de Francia y Reino Unido.

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El hombre de las narices

hombre de las naricesEste extraño hombre tiene tantas narices como días quedan del año. Los adultos le cuentan a los niños que, el último día del año, sale el hombre de las narices y se le puede ver, animándolos a ir a buscarlo. Ellos, entusiasmados, esperan ver a un hombre con muhcas narices, sin darse cuenta de que el 31 de diciembre ya solo le debe quedar una.

Hoy en día es un personaje recurrente en los pasacalles y algunas apariciones especiales. Se le puede encontrar en las tradiciones que van desde Valencia hasta Burgos, incluyendo toda la comunidad Valenciana. También en Mallorca, aunque ahí su destino es algo más aciago, ya que la costumbre es ir a matarlo.

En La Rioja se movió la tradición al día 1 de enero para que los niños pudieran verlo con las 365 narices con las que lo imaginaban.

Apalpador

0225719001260737954-Es un carbonero que baja en nochebuena a tocar la tripa de los niños para ver si están bien alimentados. A aquellos que nota flacos les deja castañas  y a aquellos más gorditos les deja carbón para que calienten la casa. Hoy en día tiende a dejar dulces y regalos a todos los niños por igual.

Se conocen diversas canciones gallegas que mencionan al apalpador y que invitan a los niños a acostarse pronto ante la inminente llegada del carbonero.

Se conoce en todo Galicia, aunque en alguans partes de Ourense también se le conoce como Pandigueiro. Curiosamente en Écija, provincia de Sevilla, existe una tradición similar conocida como Tientapanzas.

Olentzero

Igual que el apalpador, el Olentzero (u Olentzaro u Olantzaro) es un carbonero corpulento de la tradición vasco-navarra que trae regalos a los niños. Se dice que vive aislado haciendo carbón vegetal en el bosque. Se cree que existía una leyenda anterior al cristianismo, pero que con la llegada de la nueva religión el Olentzero adquirió esas características que tanto nos recuerdan a Papá Noel.

Como muchas de las tradiciones vascas, el Olentzero fue prohibido durante el franquismo, pero hoy en día es una figura que vuelve a estar cada vez más presente. Incluso hay cortos y películas sobre él.

Últimamente se representa también a Mari Domingi como forma de crear representación femenina en las tradiciones (aunque hay voces feministas que no terminan de aprobar este cambio). Mari Domingi es mencionada en canciones populares del Olentzero y se la considera su novia o esposa.

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Una nueva tradición: El Angulero

2008-11-30_IMG_2008-11-23_01.46.08__1043213Soto del Barco, una pequeña población pesquera asturiana, temía que sus tradiciones se fueran perdiendo y decidieron trazar un plan. Crearon un personaje que mezcla la cultura tradicional y las nuevas costumbres y así nació en Angulero.

Este pescador de angulas que vive en el mar de los Sargazos y que en Nochebuena desembarca en en el puerto de L’Arena para repartir regalos entre los niños asturianos.

El Angulero ya lleva más de diez años realizando su nuevo trabajo.

¿Qué os parece? ¿Creeis que llegará a convertirse en una tradición como las demás? ¿Pensáis que se pueden crear nuevas tradiciones a propósito? ¿Cuál crearíais vosotros si pudiérais? ¿Conoces alguna tradición sobre la que yo no haya escrito?

Déjame un comentario y cuéntamelo.

Seres navideños: Papá Noel

Sé que a mucha gente le encanta la navidad y por eso he pensado que podría estar bien dedicar estas fechas a personajes y criaturas de las distintas culturas que se relacionan con la navidad. He querido empezar por Papá Noel, debido a que es el más conocido a nivel internacional, pero pronto aparecerán otros personajes mucho menos conocidos e igual de interesantes.

Tengo que admitir que yo soy un poco Grinch (No os perdáis los siguientes artículos si queréis saber más sobre él). No me gusta la navidad y no lo digo por la típica excusa de que me parece una fecha consumista, no. De hecho, me encantan los regalos, podéis hacerme regalos siempre que queráis. Simplemente, no es mi época favorita del año. Sin embargo, a muchas de las personas que me importan sí que les gusta, así que me esfuerzo para que sean días preciosos para ellos. ¿No es de eso de lo que debería ir la Navidad?

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Un beso a quienes me soportan en estas fechas.

Uno de los orígenes de Santa: Nicolás de Myra/Bari

Espera, ¿uno de los orígenes? ¿Es que hay varios? Pues sí, como suele pasar con casi todas las cosas que tienen una larga tradición, esta se ha ido formando cogiendo un poquito de aquí, otro de allá… Y con la leyenda de Papá Noel pasa lo mismo. De varias raíces muy distintas se forma lo que hoy todos tenemos en mente al pensar en este personaje bonachón. Os cuento un poco:

Lo que hoy conocemos como Papá Noel o Santa Klaus es una figura que ha ido evolucionando a los largo de los siglos, pero que, como muchas otras veces, tiene su base en una persona real. En este caso hablamos de un obispo turco (Y que la gente vaya a buscarlo a Laponia… ) que vivió en el siglo IV: Nicolás de Myra, patrón de Rusia, Grecia y Turquía. De él salió el mito de Santa Klaus (Nicolás=Klaus). Hijo de familia adinerada, al morir sus padre puso la fortuna familiar al servicio de los necesitados y acabaría siendo obispo de la ciudad de Myra.

Ojo, que también tenía su lado oscuro. Para luchar contra el paganismo hizo derrumbar un templo a la diosa Artemisa, entre otros edificios paganos. Era un gran especulador y orador y se dice que tenía un fuerte carácter cuando se trataba de defender a los necesitados. Tras su muerte, sus restos fueron trasladados a Bari (Italia) donde se creó la leyenda de que concedía numerosos milagros.

Su fama viene de una historia (no sé si real o imaginaria, pero desde luego influyó en la creación del mito de Santa Klaus) en la que un hombre muy pobre tenía tres hijas a las que no podía casar por no tener dinero para su dote. Entonces, Nicolás, se coló por una ventana mientras dormían y les dejó en secreto una bolsa llena de oro a cada una de ellas dentro de los calcetines que las niñas habían puesto a tender.

San Nicolás llega a occidente…

En el Imperio Romano existía una celebración en diciembre en honor a Saturno en la cual los mayores daban regalos a los niños. Existían además otras leyendas similares, como el hada Befana en Italia. En la Península Ibérica existían también varias tradiciones anteriores, la más conocida puede ser el Tió de Nadal que es un tronco al que hay que apalear para que de regalos y dulces (Si me lee algún catalán o aragonés familiarizado con esta tradición, por favor, que la explique en un comentario mejor de lo que lo he hecho yo); en el País Vasco y Navarra existe la leyenda del carbonero Olentzero; y en Galicia existía el Apalpador, quien tocaba las barrigas de los niños y dejaba castañas a los flacos para que engordaran y carbón a los gorditos para que mantuvieran la casa caliente.

San Nicolás, con el tiempo, fue asemejándose a estas tradiciones locales y poco a poco se fueron fundiendo, cogiendo rasgos la una de la otra.

… y se va al Nuevo Mundo

Ya entrado el siglo XVII, los holandeses llevaron la tradición de San Nicolás (para ellos Sinterklaas), quien era su patrono, hasta Nueva Amsterdam (Actual Nueva York). El escritor Washington Irving fue quien transcribió el nombre al inglés como hoy lo conocemos: Santa Klaus, y el poeta Clement Clarke Moore, usando al personaje de Irving, escribió un poema en el que definiría la leyenda actual de Santa Klaus: un hombre gordo, ágil, que viaja en un trineo llevado por renos y hace regalos a los niños en la víspera de Navidad. El dibujante alemán Thomas Nast fue quien plasmó la vestimenta y la barba para unas tiras navideñas. Poco quedaba ya de San Nicolás de Myra.

La leyenda regresaría a Europa, uniéndose al personaje de Papá Navidad que aquí vestía de blanco y dorado.

Globalización del personaje

Casi todo el mundo ha oído la historia de que la culpa de que Papá Noel vista de rojo es de Coca-Cola y que antes era un duendecillo verde, pero esto no es del todo correcto. Es decir, es cierto que la marca de bebidas popularizó este atuendo, pero no lo inventó. Hay imágenes anteriores que le asignan estos colores, como el ya mencionado Thomas Nast. Hasta ahora no había habido un color concreto para su vestimenta. Por tanto, Coca-Cola ayudó a popularizar esta imagen debido a que eran los colores que más representaban a la marca, pero no inventó nada.

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¿Hay alguna tradición navideña especial en tu familia? ¿Cómo se celebra en tu zona?

Historia a través de los videojuegos: Presentación

Para quien me conoce no va a ser ninguna sorpresa: me encantan los videojuegos.  Pero también admito que los historiadores en general somos un grano en el culo a la hora de ver películas o videojuegos históricos con nosotros (alguno se salva, pero yo no, yo soy de esas). He decidido abrir una nueva sección sobre historia y videojuegos con la esperanza de cumplir tres objetivos:

  • Tener un espacio donde poder explicar las cosas que los videojuegos toman de la historia y cuales son “licencias artísticas” y así dejar respirar tranquilos a mis amigos.
  • Demostrar que los videojuegos también sirven para aprender y recomendar aquellos que considere especialmente interesantes para ello.
  • Que os guste. Al fin y al cabo es para lo que escribo todos y cada uno de mis artículos. Sigo buscando temas que puedan ser de vuestro interés y, si no lo son, los acabo mandando a la papelera.

Estoy especialmente ilusionada con este proyecto. No solo es algo que me apetece desde hace mucho tiempo, sino que tengo unas enormes expectativas y ganas de ponerme a trabajar. Tengo ya en mente algunos personajes.

¿Y habrá mitología?

La mitología y el folclore son un bien cultural de cualquier periodo histórico. De hecho es uno de los temas que más me gustan. Así que sí, también hablaré de mitología. No solo de dioses y leyendas, también de seres y criaturas. Hay tanto de lo que hablar que lo dificil va a ser elegir un solo tema para cada artículo.

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¿Qué periodos va a abarcar?

Pues en general va a ser algo amplio, aunque raro va a ser que trate de temas como la prehistoria y la historia contemporánea. Para ser sincera se alejan un poco de mis intereses. Pero no os preocupeis, tengo desde el 4000 antes de cristo hasta el siglo XVIII, 5800 añitos de nada donde elegir.

¿Por dónde empezamos?

Puesto que este artículo ha sido una presentación, no tengo espacio para presentar un gran mito, pero en el próximo prometo ir al grano. Para abrir boca, una breve curiosidad:

imagesMiles Prower (Pronunciado Miles Per Hour – Millas por hora), más conocido como Tails es un joven zorro de dos colas del videojuego de Sonic.

El personaje está basada en una leyenda muy recurrente en asia: el espíritu del zorro. Este espíritu (que no significa que sea un fantasma) se conoce como Huli Jing en china, Kumiho en Corea o Kitsune en Japón. A diferencia de las dos primeras, el Kitsune japonés tiene buena fama y se considera un ser sabio y benigno.

Se dice que cuanto más viejo y más sabio es el espíritu del zorro mayor es el número de colas que tiene, hasta llegar a los zorros de nueve colas. Esto explica que el pequeño Tails, de tan solo trece años de edad, apenas tenga dos colas y sea poco más que un ayudante.ninetailsfox

Se consideran seres de gran inteligencia y astucia, de hecho, el propio Tails en el videojuego es quien se encarga de los inventos y las reparaciones tecnológicas. Si es un genio así a sus trece años, imaginad qué pronto se dará cuenta de que él es más poderoso y más listo que el propio Sonic a quien considera su maestro.

Yo pagaría por una historia en la que siglos después de la muerte de Sonic, un Tails de nueve colas es el protagonista del videojuego.

Espero que os parezca interesante la nueva sección. Si os gustaría que hablara de algún videojuego en concreto o de algún personaje o criatura, hacédmelo saber en los comentarios y me pondré a investigar sobre ello.

Penny Dreadful: literatura del morbo

A mucha gente le sonará hoy en día el nombre gracias a una serie de televisión (maravillosa, por cierto), pero algunos menos sabrán que el origen del nombre se remonta a un tipo de literatura que surgió en la Inglaterra victoriana, allá por el siglo XIX.

Marie Spartali Stillman
Marie Spartali Stillman

Por aquel entonces, Inglaterra, en pleno apogeo industrial, vio como su cada vez más abundante clase media gastaba más dinero en ocio, a la vez que el número de personas que sabían leer aumentaba. Ambos aspectos influyeron en un grandísimo apogeo de la literatura. Estamos en la época de Charles Dickens (Oliver Twist, Historia de dos ciudades) y de las hermanas Brontë (Jane Eyre, Cumbres borrascosas… ).

La clase trabajadora, sin embargo, no podía costearse las obras de los grandes autores, así que, para satisfacer la enorme demanda de literatura, comenzó a surgir un tipo de publicación barata, de baja calidad. Entre los más jóvenes, se popularizaron las historias más morbosas, donde la violencia, lo sobrenatural y el sexo aparecían graficamente. Su precio era un penique y, por ello, se las empezó a conocer como Penny dreadful (penique terrible), Penny Horrible, Penny Awuful, Penny Number o Penny Blood.  En seguida se volvió enormemente popular entre los jóvenes, quienes se unían para comprar los ejemplares semanales.

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Se popularizaron todo tipo de historias, incluso se “adaptaban” (por no decir pirateaban) las obras más famosas del momento, como El monje, El castillo de Otranto o las propias obras del ya mencionado Dickens. También se convertían en personajes literarios los criminales reales más famosos del momento.

spring heeled jackAlgunas de esas historias siguen siendo famosas en nuestros días, como es el caso de Un collar de perlas, más conocida hoy como El barbero diabólico o Sweeney Todd; Los misterios de Londres. Muchas se convirtieron en verdaderas leyendas urbanas, la gente llegaba a creer en su realismo. Las últimas dos obras mencionadas son un ejemplo de ello, pero un caso aún más curioso sería el de Spring-heeled Jack o “Jack el de los muelles en los talones” quien, a modo de superhéroe malvado, podía dar enormes saltos y vestía de forma extravagante, incluso se decía que podía echar fuego blanco y azul por su boca. De este personaje se llegaron, incluso, a documentar avistamientos por toda Gran Bretaña y las autoridades de la época lo buscaban oficialmente. Si fue antes la leyenda urbana o el personaje de ficción.

Otra de las historias que merece ser conocida es la de Varney, el vampiro. No solo porque seguramente sea la más duradera de todas las historias de estos folletines, sino por la enorme influencia que ha tenido en la literatura posterior aunque la gente no lo sepa. Por ejemplo, el uso de la electricidad para resucitar el cadaver del monstruo de Frankenstein no aparece en la obra original de Mary Shelley, pero sí en una de las historias de resurrección de Varney (muere y resucita en varias ocasiones). Aunque su influencia más notable es en la literatura vampírica, incluida la obra Drácula. Con Varney se establecen muchos de los tópicos del vampirismo, como los colmillos afilados, las mordeduras en el cuello (y las dos marcas características que dejan), sus poderes hipnóticos, su extraordinaria fuerza. Aunque a diferencia de otros vampiros posteriores, puede moverse a la luz del día e incluso ingerir alimento, aunque no lo necesita.

Estas historias llegaron a crear verdadera alarma social en aquella época. El hecho de que muchas de sus historias se convirtieran en leyendas urbanas hizo sentir a la gente que vivían en plena oleada de la violencia y el crimen (aunque no hay datos demostrables que apoyen que hubo realmente un mayor ínidce de criminalidad). Pronto se ganaron la fama de historias inmorales, pero no solo eso, se creía que llegaban a corromper las mentes de los jóvenes lectores y se realizó una persecución enérgica por parte de moralistas y personas de bien. Por eso, hoy, es tan dificil encontrar uno de estos folletines en buen estado de conservación. Aunque analizándolo fríamente, más allá de su influencia negativa, los Penny Dreadful sirvieron para despertar el interés por la lectura en los jóvenes de clase media y baja de la Inglaterra industrial.

Para más información escucha este podcast.

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Dulce niña victoriana leyendo sobre como un pobre barbero rebana el cuello a un cliente desafortunado.

Diwali: el año nuevo hindú

El pasado lunes, día 5 de noviembre, dio comienzo la celebración de cindo días conocida como Diwali en India.

El Diwali, o festival de las luces, es la más famosa festividad de la India y se celebra en función de la luna nueva del mes de Kartika (octubre/noviembre en el calendario gregoriano). El nombre de Diwali es una contracción de “Deepavali“, que se traduciría como “hilera de lámparas”. Señala el inicio del año nuevo para las comunidades hindúes.

Primer día: Dhanteras

El festival del Diwali se inicia con Dhanteras, día dedicado a adorar a la diosa de la prosperidad Shri Lakshmi, consorte de Vishnú. En este día las ventanas se abren para recibir su bendición, las casas se limpian en profundidad y se pone una estatua de la diosa en todos los hogares.

cow-tiharEn los pueblos, la gente adorna al ganado y en el sur del país las vacas son veneradas como si fueran la encarnación de la diosa.

Por todas partes se encienden lámparas en su honor. La gente intercambia regalos y compra artículos nuevos para la casa, lo que garantiza la felicidad y la prosperidad para el año entrante.

Empresarios y comerciantes dedican una oración especial este día para obtener el mejor resultado de sus futuras empresas comerciales.

Segundo día: Kali Chaudas

El segundo día se dedica a la adoración de la diosa del poder Kali como forma de protección. Este día se conmemora la destrucción del demonio (Asura) Raktabija.

chivda-recipe-dComo el Diwali marca el final de la cosecha, pero también el inicio de la nueva temporada de siembra, es habitual que en este día se preparen delicias de arroz blanco de la ultima cosecha conocidos como poha o pauva. Esta es una costumbre de las zonas rurales, especialmente en el oeste de la India.

En el norte, es común dedicar en este día una oración por los seres queridos.

Tercer día: Día de la Independencia

diwali lightsEl último día del año. Las lámparas permanecen encendidas en cada hogar. La luna nueva simboliza el conocimiento. Durante este día se celebra la adoración ceremonial a Lakshmi (Lakshmi Puja), representada como una mujer muy bella sobre un loto. De sus manos caen cascadas de monedas como diosa de la riqueza.

Este día, las cuentas de antiguos negocios se cierran y se abren las nuevas. Los libros de cuentas son tratados con una ceremonia especial.

6861974056_f6d6fc1ca0_bCuarto día: Vishkarma

El primer día del año también se conoce con los nombres de “Padwa” o “Varsha Pratipada” y se celebra la coronación del legendario rey Vikramaditya. Es un día en el que la gente viste ropa nueva, se adorna con joyas y realiza visitas a amigos, familiares y compañeros de trabajo a los que llevan dulces, frutos secos y otros regalos.

Durante este día hay un culto especial a Lakshmi y Ganesha.

Quinto día: Balipratipada

vishnuvarmaEn el último día del festival se recuerda a Bali, el poderoso rey-demonio de Paataala (infierno). Él había extendido su reino también sobre la Tierra y este día, Shri Vishnu, tomando la forma de Vamana, un brahmán enano se acercó a Bali, pidiéndole que le diera el espacio que pudiera recorrer en tres pasos. Bali era famoso por su generosidad y le concedió su petición, pero en ese momento el enano tomó una forma gigantesca y recorrió la Tierra con un solo paso y el cielo con un segundo paso. Después le preguntó a Bali dónde podría dar su último paso y Bali, sin tener otra opción, le ofreció su propia cabeza. Vishnu puso su pie sobre la cabeza de Bali y lo mandó de vuelta al infierno, sin embargo, Bali rogó que le dejara volver al menos una vez al año y Vishnu, agradecido por la anterior concesión de Bali, le concedió su petición.

Por ello, el día de Balipratipada se observa lo positivo de los demás, incluídos nuestros enemigos.

Diferencias regionales:

En el norte de la India se encienden lámparas para celebrar el regreso de Rama a su reino tras catorce años de exilio. En ese tiempo, Rama se había estado enfrentando a Ravana, demonio que había secuestrado a su esposa Sita y la había mantenido cautiva en su fortaleza de la isla de Lanka (Sri Lanka). Así, el Diwali celebra la victoria de la virtud sobre el vicio.

Sita sings the Blues es mi película favorita para entender la historia del Ramayana a ritmo de Blues:

En Guyarat, al noroeste de la India, el Diwali es una celebración en honor a la diosa Lakshmi, la diosa de la riqueza. Y en Bengala, al noreste, en honor a la diosa Kali, la diosa de la destrucción.

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En el jainismo, el día conmemora la muerte de Mahavira, el último de los santos, en el Nirvana. La luz de las lámparas es el sustituto simbólico de la iluminación de su sabiduría sagrada. En el sijismo se celebra el día de la independencia.

En todo el país se celebra la adoración de Lakshmi y Ganesha. Simboliza la renovación, por eso es habitual estrenar ropa durante las fiestas, renovar el armario y realizar regalos e intercambios de ropa y dulces con vecinos y amigos. También se celebra la prosperidad y en todo el país se incrementa el número de jugadores de lotería y demás juegos de azar.

En Nepal, el Diwali se conoce como “Tihar” o “Swanti” y las tradiciones varían en relación a las de la India. A diferencia con el Diwali hindú, el primer día se realizan ofrendas a los cuervos por considerárseles mensajeros divinos. El segundo día se alimenta a los perros en honor a su honestidad. El cuarto día veneran el cuerpo y la forma de mantenerlo sano y se celebran todo tipo de procesiones. El último día se reunen las familias. Entonan cánticos y realizan bailes. Al finalizar el festival la gente dona parte de las ofrendas que ha recibido a la caridad o a grupos de asistencia social

En Sri Lanka se conoce como “Deepavali”y es celebrado por la comunidad Tamil. Es habitual tomar baños de aceite y visitar el templo.

En Malasia el festival se celebra durante el séptimo mes del calendario solar hindú pero por lo demás se asemeja mucho al Diwali tradicional Hindú.

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¡A la hoguera! o cómo purificar a un hereje

Es verano en España y salir a la calle se debe asemejar mucho a la tortura que sufrió Juana de Arco, así que qué mejor momento para hablar de esta forma de ejecución tan tradicional.

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Desde que lo descubrió, el ser humano ha sido un gran fan del fuego. Y aunque a los inquisidores medievales les encante presumir de ser los pioneros en su uso como método de ejecución, esto no es cierto.

La biblia como inspiración:

Para entrar en materia, algunas citas del santo libro:

Levítico 21:9
“Y la hija de un sacerdote, si se profana como ramera, a su padre profana; en el fuego será quemada.”

Génesis 38:24
“Y sucedió que como a los tres meses, informaron a Judá, diciendo: Tu nuera Tamar ha fornicado, y he aquí, ha quedado encinta a causa de las fornicaciones. Entonces Judá dijo: Sacadla y que sea quemada.”

Levítico 20:14
“Si alguno toma a una mujer y a la madre de ella, es una inmoralidad; él y ellas serán quemados para que no haya inmoralidad entre vosotros.”

Crónicas 34:5
“Entonces quemó los huesos de los sacerdotes sobre sus altares y purificó a Judá y a Jerusalén.”

Josué 7:15
“Y será que el {hombre} que sea sorprendido con las cosas dedicadas al anatema será quemado, él y todo lo que le pertenece, porque ha quebrantado el pacto del Señor, y ha cometido infamia en Israel.”

Pero no son los católicos y judíos los únicos en utilizar este método.

Globalización de la quema de personas como castigo:

hombre de mimbreSegún la leyenda del hombre de mimbre, los celtas construían una gran estatua en mimbre con forma de hombre, en el que metían a delincuentes o, en el caso de que no hubiera suficientes, esclavos.

Digo leyenda porque a parte del testimonio de Julio Cesar y Estrabón no hay ninguna otra prueba de que en realidad los celtas tuvieran esta costumbre. Eso no siginica que no tuvieran otras formas de sacrificio ritual (como ahogar a cautivos de guerra en cerveza, una muerte agridulce ¿no te parece?).

En el Imperio Bizantino, este castigo se utilizaba especialmente con los Zoroastrianos (miembros de la corriente religiosa de Zarathustra) ya que se los consideraba adoradores del fuego. Las ejecuciones con humor son más divertidas.

Entre los nativos de Norteamérica hay indicios de ejecuciones a miembros de otras tribus y también a colonos blancos. Usaban el fuego lento, de tal forma que la persona quedaba cocinada y no solía ahogarse con el dióxido de carbono (eso habría sido una muestra de misericordia innecesaria). Esta práctica parece haber sobrevivido hasta bien entrado el siglo XIX.

ritua sati
Sonríe, que estás mas guapa.

También hasta el siglo XIX perduró en India la costumbre hindú del ritual sati, por el cual la mujer que se acababa de quedar viuda debía inmolarse en la pila funeraria de su marido.

No se sabe con exactitud cuando comenzó esta costumbre, pero ya hay fuentes que la mencionan en el siglo IV. Esto hace más de 16 siglos de viudas quemadas vivas. Auque algunos expertos defienden que ya se daban casos antes de la Era Común (o año cero occidental).

En Nepal, en el siglo XIX se prohibió solo para viudas menores de 16 años o con hijos menores de 9 años. Hasta el siglo XX no se abolió del todo.

Pero no nos vamos a engañar, quien puso de moda de verdad la quema de personas en la pira fuimos los occidentales. Primero en Europa y luego con nuestros primos americanos.

El fuego como castigo de la Inquisición:

La inquisición, como organismo burocrático por excelencia en su época, deja registrada cada una de sus condenas (si bien no se conservan todas, tenemos un buen catálogo disponible). Cada delito tenía asociado un castigo para evitar la arbitrareidad, aunque es cierto que cada juez pudo ser más o menos severo a la hora de aplicarlos (es lo que tiene el factor humano).

Dentro de los muchísimos castigos, el de pena de muerte (en el que se incluye la quema en la hoguera) estaba reservada a los herejes que se negaban  a arrepentirse y a los relapsos (reincidentes de delitos graves).

Una vez condenado a muerte, el hereje tenía dos opciones: si se arrepentían de sus pecados, se les concedía el “favor” de morir en el garrote vil (una muerte más rápida y menos dolorosa que la hoguera). Después su cadáver sería echado a las llamas.

garrote vil

Para aquellos que no dieran su brazo a torcer y no mostraran arrepentimiento esperaba la hoguera. Pero ¡oh, bendita burocracia! A veces el proceso era tan lento que la persona condenada ya se había fugado o se había muerto por otras causas (en esos casos se quemaba un muñequito -o efigie- que representaba al condenado. Que nada nos impida disfrutar del espectáculo).

Estadísticas modernas, calculan aproximadamente que 2000 personas habrían sido castigadas con pena de muerte por la inquisición española, de los cuales 600 habrían muerto en la hoguera. Parece una cifra elevada, pero si lo comparamos con las estadisticas de otros lugares vemos como en Alemania, por ejemplo, se quemó en la hoguera a entre 125 y 150 personas en tan solo cinco años en un territorio comprendido por tan solo tres pueblos.

Pero olvidemos las comparaciones, lo que está mal, está mal.

¡Di no a la muerte en la hoguera!

hoguera

Iglesia y aborto: una reinterpretación moderna

¿Y si te dijera que la Iglesia católica no mantuvo una postura en contra de la interrupción del embarazo hasta el siglo XIX?

¿Y si añadiera que la causa fue un error científico?

Me explico:

Fue el papa Pio IX en 1869 quien determinó que los embriones poseen alma desde el momento de la concepción. En la ideología clásica cristiana ni siquiera había una opinión uniforme al respecto, pero los grandes filósofos del cristianismo pensaban que el feto no tenía alma, por lo tanto, el aborto no era un homicidio. La historia, no obstante, es un poco más complicada que todo eso.

En las escrituras, el único punto donde se habla explícitamente del aborto es en Éxodo 21. 22-23, donde se hablan de las leyes de Israel en el caso de que un hombre golpé a una mujer embarazada y le cause daño. En este pasaje se puede observar que la pena es una simple multa, en lugar de las penas por homicidio, e incluso secuestro, que implicaban la muerte del acusado. Por tanto, no se puede decir que en los textos sagrados se considere la vida del feto de igual valor que la vida de un ser humano adulto.

Para San Agustín (354-430 d.C.), uno de los pensadores del cristianismo más influyentes, un embrión no poseía alma hasta 45 días después de la concepción. Después de esos 45 días (seis semanas) el delito de aborto se equiparaba al de homicidio, pero hasta entonces el aborto, aunque considerado negativo, tenía una pena mucho menor.

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Casi mil años más tarde, Santo Tomás de Aquino (1225-1274 d.C.), se basará en la filosofía de Aristóteles en su Suma Teológica diciendo que “el alma no es infundida antes de la formación del cuerpo”, es decir el alma humana viene junto con la forma humana, por lo que un embrión no tiene alma hasta que el feto adquiere forma antropomorfa. Para Santo Tomás, entonces, el aborto de un embrión durante las primeras semanas es parecido a la contracepción, lo cual era malo, pero nunca al nivel de un homicidio.

La Iglesia pareció aceptar unánimemente esta teoría en el Concilio de Vienne (1312) convocado por Clemente V, pero en 1869, Pio IX determinó que todos los embriones poseen alma debido a un malentendido científico. Los rudimentarios microscopios de la época hicieron a algunos científicos ver similitud entre la forma del feto y la forma humana y, siguiendo la postura tomista, lo consideraron una criatura totalmente formada que solo tenía que crecer y, por tanto, tenía alma.

 

Santo Tomás
Santo Tomás leyendo la nueva ley del aborto.

Posteriormente, los avances en la ciencia echaron por tierra la teoría de Pio IX y los científicos del s. XIX. En muchos países, la prohibición legal al aborto ha durado escásamente un siglo.

La iglesia nos pide que al entrar en ella nos quitemos el sombrero, no la cabeza.

Gilbert Keith Chesterton