Seres navideños II: Tradiciones de España

En España existían y existen diversas tradiciones navideñas más allá de Papá Noel (que ya aprendimos en el artículo anterior que no es un producto americano). Algunas tienen un origen precristiano adaptado a los nuevos tiempos, otras son similares al resto de Europa y es que, contrariamente a lo que se piensa, en tiempos antiguos el nivel de intercambio cultural entre zonas también era muy alto (lo que hoy llamaríamos globalización, otro día hablaré de ese idioma que utilizaban los comerciantes europeos y que era una mezcolanza entre todos los idiomas del momento).

Vamos a hacer un brevísimo repaso por esos seres autóctonos.

Tió de Nadal

Aunque hay diversas tradiciones, la más común consiste en coger un tronco o una rama gruesa, dejarle comida cada noche para alimentarlo y taparlo con una manta. Después de cuidarlo durante todo el adviento, el día de Nochebuena los niños lo golpean para que suelte regalos (De ahí que alguna gente crea que se llama Caga Tió). En su origen soltaba dulces y golosinas, hoy se ha equiparado a Papá Noel y la mañana del 25, los niños encuentran todo tipo de regalos junto al Tió. Hoy en día se le puede poner cara y barretina, gorro típico catalán.

Antíguamente la tradición era algo distinta. El tronco se quemaba y sus cenizas eran esparcidas como una forma de recordar a nuestros antepasados.

Aunque esta tradición se encuentra principalmente en Cataluña, se puede encontrar también en Aragón, Galicia, el sur de Francia y Reino Unido.

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El hombre de las narices

hombre de las naricesEste extraño hombre tiene tantas narices como días quedan del año. Los adultos le cuentan a los niños que, el último día del año, sale el hombre de las narices y se le puede ver, animándolos a ir a buscarlo. Ellos, entusiasmados, esperan ver a un hombre con muhcas narices, sin darse cuenta de que el 31 de diciembre ya solo le debe quedar una.

Hoy en día es un personaje recurrente en los pasacalles y algunas apariciones especiales. Se le puede encontrar en las tradiciones que van desde Valencia hasta Burgos, incluyendo toda la comunidad Valenciana. También en Mallorca, aunque ahí su destino es algo más aciago, ya que la costumbre es ir a matarlo.

En La Rioja se movió la tradición al día 1 de enero para que los niños pudieran verlo con las 365 narices con las que lo imaginaban.

Apalpador

0225719001260737954-Es un carbonero que baja en nochebuena a tocar la tripa de los niños para ver si están bien alimentados. A aquellos que nota flacos les deja castañas  y a aquellos más gorditos les deja carbón para que calienten la casa. Hoy en día tiende a dejar dulces y regalos a todos los niños por igual.

Se conocen diversas canciones gallegas que mencionan al apalpador y que invitan a los niños a acostarse pronto ante la inminente llegada del carbonero.

Se conoce en todo Galicia, aunque en alguans partes de Ourense también se le conoce como Pandigueiro. Curiosamente en Écija, provincia de Sevilla, existe una tradición similar conocida como Tientapanzas.

Olentzero

Igual que el apalpador, el Olentzero (u Olentzaro u Olantzaro) es un carbonero corpulento de la tradición vasco-navarra que trae regalos a los niños. Se dice que vive aislado haciendo carbón vegetal en el bosque. Se cree que existía una leyenda anterior al cristianismo, pero que con la llegada de la nueva religión el Olentzero adquirió esas características que tanto nos recuerdan a Papá Noel.

Como muchas de las tradiciones vascas, el Olentzero fue prohibido durante el franquismo, pero hoy en día es una figura que vuelve a estar cada vez más presente. Incluso hay cortos y películas sobre él.

Últimamente se representa también a Mari Domingi como forma de crear representación femenina en las tradiciones (aunque hay voces feministas que no terminan de aprobar este cambio). Mari Domingi es mencionada en canciones populares del Olentzero y se la considera su novia o esposa.

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Una nueva tradición: El Angulero

2008-11-30_IMG_2008-11-23_01.46.08__1043213Soto del Barco, una pequeña población pesquera asturiana, temía que sus tradiciones se fueran perdiendo y decidieron trazar un plan. Crearon un personaje que mezcla la cultura tradicional y las nuevas costumbres y así nació en Angulero.

Este pescador de angulas que vive en el mar de los Sargazos y que en Nochebuena desembarca en en el puerto de L’Arena para repartir regalos entre los niños asturianos.

El Angulero ya lleva más de diez años realizando su nuevo trabajo.

¿Qué os parece? ¿Creeis que llegará a convertirse en una tradición como las demás? ¿Pensáis que se pueden crear nuevas tradiciones a propósito? ¿Cuál crearíais vosotros si pudiérais? ¿Conoces alguna tradición sobre la que yo no haya escrito?

Déjame un comentario y cuéntamelo.

Seres navideños: Papá Noel

Sé que a mucha gente le encanta la navidad y por eso he pensado que podría estar bien dedicar estas fechas a personajes y criaturas de las distintas culturas que se relacionan con la navidad. He querido empezar por Papá Noel, debido a que es el más conocido a nivel internacional, pero pronto aparecerán otros personajes mucho menos conocidos e igual de interesantes.

Tengo que admitir que yo soy un poco Grinch (No os perdáis los siguientes artículos si queréis saber más sobre él). No me gusta la navidad y no lo digo por la típica excusa de que me parece una fecha consumista, no. De hecho, me encantan los regalos, podéis hacerme regalos siempre que queráis. Simplemente, no es mi época favorita del año. Sin embargo, a muchas de las personas que me importan sí que les gusta, así que me esfuerzo para que sean días preciosos para ellos. ¿No es de eso de lo que debería ir la Navidad?

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Un beso a quienes me soportan en estas fechas.

Uno de los orígenes de Santa: Nicolás de Myra/Bari

Espera, ¿uno de los orígenes? ¿Es que hay varios? Pues sí, como suele pasar con casi todas las cosas que tienen una larga tradición, esta se ha ido formando cogiendo un poquito de aquí, otro de allá… Y con la leyenda de Papá Noel pasa lo mismo. De varias raíces muy distintas se forma lo que hoy todos tenemos en mente al pensar en este personaje bonachón. Os cuento un poco:

Lo que hoy conocemos como Papá Noel o Santa Klaus es una figura que ha ido evolucionando a los largo de los siglos, pero que, como muchas otras veces, tiene su base en una persona real. En este caso hablamos de un obispo turco (Y que la gente vaya a buscarlo a Laponia… ) que vivió en el siglo IV: Nicolás de Myra, patrón de Rusia, Grecia y Turquía. De él salió el mito de Santa Klaus (Nicolás=Klaus). Hijo de familia adinerada, al morir sus padre puso la fortuna familiar al servicio de los necesitados y acabaría siendo obispo de la ciudad de Myra.

Ojo, que también tenía su lado oscuro. Para luchar contra el paganismo hizo derrumbar un templo a la diosa Artemisa, entre otros edificios paganos. Era un gran especulador y orador y se dice que tenía un fuerte carácter cuando se trataba de defender a los necesitados. Tras su muerte, sus restos fueron trasladados a Bari (Italia) donde se creó la leyenda de que concedía numerosos milagros.

Su fama viene de una historia (no sé si real o imaginaria, pero desde luego influyó en la creación del mito de Santa Klaus) en la que un hombre muy pobre tenía tres hijas a las que no podía casar por no tener dinero para su dote. Entonces, Nicolás, se coló por una ventana mientras dormían y les dejó en secreto una bolsa llena de oro a cada una de ellas dentro de los calcetines que las niñas habían puesto a tender.

San Nicolás llega a occidente…

En el Imperio Romano existía una celebración en diciembre en honor a Saturno en la cual los mayores daban regalos a los niños. Existían además otras leyendas similares, como el hada Befana en Italia. En la Península Ibérica existían también varias tradiciones anteriores, la más conocida puede ser el Tió de Nadal que es un tronco al que hay que apalear para que de regalos y dulces (Si me lee algún catalán o aragonés familiarizado con esta tradición, por favor, que la explique en un comentario mejor de lo que lo he hecho yo); en el País Vasco y Navarra existe la leyenda del carbonero Olentzero; y en Galicia existía el Apalpador, quien tocaba las barrigas de los niños y dejaba castañas a los flacos para que engordaran y carbón a los gorditos para que mantuvieran la casa caliente.

San Nicolás, con el tiempo, fue asemejándose a estas tradiciones locales y poco a poco se fueron fundiendo, cogiendo rasgos la una de la otra.

… y se va al Nuevo Mundo

Ya entrado el siglo XVII, los holandeses llevaron la tradición de San Nicolás (para ellos Sinterklaas), quien era su patrono, hasta Nueva Amsterdam (Actual Nueva York). El escritor Washington Irving fue quien transcribió el nombre al inglés como hoy lo conocemos: Santa Klaus, y el poeta Clement Clarke Moore, usando al personaje de Irving, escribió un poema en el que definiría la leyenda actual de Santa Klaus: un hombre gordo, ágil, que viaja en un trineo llevado por renos y hace regalos a los niños en la víspera de Navidad. El dibujante alemán Thomas Nast fue quien plasmó la vestimenta y la barba para unas tiras navideñas. Poco quedaba ya de San Nicolás de Myra.

La leyenda regresaría a Europa, uniéndose al personaje de Papá Navidad que aquí vestía de blanco y dorado.

Globalización del personaje

Casi todo el mundo ha oído la historia de que la culpa de que Papá Noel vista de rojo es de Coca-Cola y que antes era un duendecillo verde, pero esto no es del todo correcto. Es decir, es cierto que la marca de bebidas popularizó este atuendo, pero no lo inventó. Hay imágenes anteriores que le asignan estos colores, como el ya mencionado Thomas Nast. Hasta ahora no había habido un color concreto para su vestimenta. Por tanto, Coca-Cola ayudó a popularizar esta imagen debido a que eran los colores que más representaban a la marca, pero no inventó nada.

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¿Por qué metemos un árbol en casa en Navidad?

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Ya han pasado las navidades y es momento de retirar la decoración y dejar descansar un poco a nuestro estómago. Me encontraba debatiéndome sobre si empezar a recoger o posponerlo (cosa que seguramente ocurra hasta que no me quede más remedio), cuando me puse a pensar en la curiosa tradición del árbol. Muchos piensan que es una herencia de la globalización y que lo hemos copiado de las películas américanas, pero ¿es realmente así como esta tradición llegó a España?

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