Seres navideños: Papá Noel

Sé que a mucha gente le encanta la navidad y por eso he pensado que podría estar bien dedicar estas fechas a personajes y criaturas de las distintas culturas que se relacionan con la navidad. He querido empezar por Papá Noel, debido a que es el más conocido a nivel internacional, pero pronto aparecerán otros personajes mucho menos conocidos e igual de interesantes.

Tengo que admitir que yo soy un poco Grinch (No os perdáis los siguientes artículos si queréis saber más sobre él). No me gusta la navidad y no lo digo por la típica excusa de que me parece una fecha consumista, no. De hecho, me encantan los regalos, podéis hacerme regalos siempre que queráis. Simplemente, no es mi época favorita del año. Sin embargo, a muchas de las personas que me importan sí que les gusta, así que me esfuerzo para que sean días preciosos para ellos. ¿No es de eso de lo que debería ir la Navidad?

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Un beso a quienes me soportan en estas fechas.

Uno de los orígenes de Santa: Nicolás de Myra/Bari

Espera, ¿uno de los orígenes? ¿Es que hay varios? Pues sí, como suele pasar con casi todas las cosas que tienen una larga tradición, esta se ha ido formando cogiendo un poquito de aquí, otro de allá… Y con la leyenda de Papá Noel pasa lo mismo. De varias raíces muy distintas se forma lo que hoy todos tenemos en mente al pensar en este personaje bonachón. Os cuento un poco:

Lo que hoy conocemos como Papá Noel o Santa Klaus es una figura que ha ido evolucionando a los largo de los siglos, pero que, como muchas otras veces, tiene su base en una persona real. En este caso hablamos de un obispo turco (Y que la gente vaya a buscarlo a Laponia… ) que vivió en el siglo IV: Nicolás de Myra, patrón de Rusia, Grecia y Turquía. De él salió el mito de Santa Klaus (Nicolás=Klaus). Hijo de familia adinerada, al morir sus padre puso la fortuna familiar al servicio de los necesitados y acabaría siendo obispo de la ciudad de Myra.

Ojo, que también tenía su lado oscuro. Para luchar contra el paganismo hizo derrumbar un templo a la diosa Artemisa, entre otros edificios paganos. Era un gran especulador y orador y se dice que tenía un fuerte carácter cuando se trataba de defender a los necesitados. Tras su muerte, sus restos fueron trasladados a Bari (Italia) donde se creó la leyenda de que concedía numerosos milagros.

Su fama viene de una historia (no sé si real o imaginaria, pero desde luego influyó en la creación del mito de Santa Klaus) en la que un hombre muy pobre tenía tres hijas a las que no podía casar por no tener dinero para su dote. Entonces, Nicolás, se coló por una ventana mientras dormían y les dejó en secreto una bolsa llena de oro a cada una de ellas dentro de los calcetines que las niñas habían puesto a tender.

San Nicolás llega a occidente…

En el Imperio Romano existía una celebración en diciembre en honor a Saturno en la cual los mayores daban regalos a los niños. Existían además otras leyendas similares, como el hada Befana en Italia. En la Península Ibérica existían también varias tradiciones anteriores, la más conocida puede ser el Tió de Nadal que es un tronco al que hay que apalear para que de regalos y dulces (Si me lee algún catalán o aragonés familiarizado con esta tradición, por favor, que la explique en un comentario mejor de lo que lo he hecho yo); en el País Vasco y Navarra existe la leyenda del carbonero Olentzero; y en Galicia existía el Apalpador, quien tocaba las barrigas de los niños y dejaba castañas a los flacos para que engordaran y carbón a los gorditos para que mantuvieran la casa caliente.

San Nicolás, con el tiempo, fue asemejándose a estas tradiciones locales y poco a poco se fueron fundiendo, cogiendo rasgos la una de la otra.

… y se va al Nuevo Mundo

Ya entrado el siglo XVII, los holandeses llevaron la tradición de San Nicolás (para ellos Sinterklaas), quien era su patrono, hasta Nueva Amsterdam (Actual Nueva York). El escritor Washington Irving fue quien transcribió el nombre al inglés como hoy lo conocemos: Santa Klaus, y el poeta Clement Clarke Moore, usando al personaje de Irving, escribió un poema en el que definiría la leyenda actual de Santa Klaus: un hombre gordo, ágil, que viaja en un trineo llevado por renos y hace regalos a los niños en la víspera de Navidad. El dibujante alemán Thomas Nast fue quien plasmó la vestimenta y la barba para unas tiras navideñas. Poco quedaba ya de San Nicolás de Myra.

La leyenda regresaría a Europa, uniéndose al personaje de Papá Navidad que aquí vestía de blanco y dorado.

Globalización del personaje

Casi todo el mundo ha oído la historia de que la culpa de que Papá Noel vista de rojo es de Coca-Cola y que antes era un duendecillo verde, pero esto no es del todo correcto. Es decir, es cierto que la marca de bebidas popularizó este atuendo, pero no lo inventó. Hay imágenes anteriores que le asignan estos colores, como el ya mencionado Thomas Nast. Hasta ahora no había habido un color concreto para su vestimenta. Por tanto, Coca-Cola ayudó a popularizar esta imagen debido a que eran los colores que más representaban a la marca, pero no inventó nada.

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¿Hay alguna tradición navideña especial en tu familia? ¿Cómo se celebra en tu zona?

Historia a través de los videojuegos: Presentación

Para quien me conoce no va a ser ninguna sorpresa: me encantan los videojuegos.  Pero también admito que los historiadores en general somos un grano en el culo a la hora de ver películas o videojuegos históricos con nosotros (alguno se salva, pero yo no, yo soy de esas). He decidido abrir una nueva sección sobre historia y videojuegos con la esperanza de cumplir tres objetivos:

  • Tener un espacio donde poder explicar las cosas que los videojuegos toman de la historia y cuales son “licencias artísticas” y así dejar respirar tranquilos a mis amigos.
  • Demostrar que los videojuegos también sirven para aprender y recomendar aquellos que considere especialmente interesantes para ello.
  • Que os guste. Al fin y al cabo es para lo que escribo todos y cada uno de mis artículos. Sigo buscando temas que puedan ser de vuestro interés y, si no lo son, los acabo mandando a la papelera.

Estoy especialmente ilusionada con este proyecto. No solo es algo que me apetece desde hace mucho tiempo, sino que tengo unas enormes expectativas y ganas de ponerme a trabajar. Tengo ya en mente algunos personajes.

¿Y habrá mitología?

La mitología y el folclore son un bien cultural de cualquier periodo histórico. De hecho es uno de los temas que más me gustan. Así que sí, también hablaré de mitología. No solo de dioses y leyendas, también de seres y criaturas. Hay tanto de lo que hablar que lo dificil va a ser elegir un solo tema para cada artículo.

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¿Qué periodos va a abarcar?

Pues en general va a ser algo amplio, aunque raro va a ser que trate de temas como la prehistoria y la historia contemporánea. Para ser sincera se alejan un poco de mis intereses. Pero no os preocupeis, tengo desde el 4000 antes de cristo hasta el siglo XVIII, 5800 añitos de nada donde elegir.

¿Por dónde empezamos?

Puesto que este artículo ha sido una presentación, no tengo espacio para presentar un gran mito, pero en el próximo prometo ir al grano. Para abrir boca, una breve curiosidad:

imagesMiles Prower (Pronunciado Miles Per Hour – Millas por hora), más conocido como Tails es un joven zorro de dos colas del videojuego de Sonic.

El personaje está basada en una leyenda muy recurrente en asia: el espíritu del zorro. Este espíritu (que no significa que sea un fantasma) se conoce como Huli Jing en china, Kumiho en Corea o Kitsune en Japón. A diferencia de las dos primeras, el Kitsune japonés tiene buena fama y se considera un ser sabio y benigno.

Se dice que cuanto más viejo y más sabio es el espíritu del zorro mayor es el número de colas que tiene, hasta llegar a los zorros de nueve colas. Esto explica que el pequeño Tails, de tan solo trece años de edad, apenas tenga dos colas y sea poco más que un ayudante.ninetailsfox

Se consideran seres de gran inteligencia y astucia, de hecho, el propio Tails en el videojuego es quien se encarga de los inventos y las reparaciones tecnológicas. Si es un genio así a sus trece años, imaginad qué pronto se dará cuenta de que él es más poderoso y más listo que el propio Sonic a quien considera su maestro.

Yo pagaría por una historia en la que siglos después de la muerte de Sonic, un Tails de nueve colas es el protagonista del videojuego.

Espero que os parezca interesante la nueva sección. Si os gustaría que hablara de algún videojuego en concreto o de algún personaje o criatura, hacédmelo saber en los comentarios y me pondré a investigar sobre ello.

Penny Dreadful: literatura del morbo

A mucha gente le sonará hoy en día el nombre gracias a una serie de televisión (maravillosa, por cierto), pero algunos menos sabrán que el origen del nombre se remonta a un tipo de literatura que surgió en la Inglaterra victoriana, allá por el siglo XIX.

Marie Spartali Stillman
Marie Spartali Stillman

Por aquel entonces, Inglaterra, en pleno apogeo industrial, vio como su cada vez más abundante clase media gastaba más dinero en ocio, a la vez que el número de personas que sabían leer aumentaba. Ambos aspectos influyeron en un grandísimo apogeo de la literatura. Estamos en la época de Charles Dickens (Oliver Twist, Historia de dos ciudades) y de las hermanas Brontë (Jane Eyre, Cumbres borrascosas… ).

La clase trabajadora, sin embargo, no podía costearse las obras de los grandes autores, así que, para satisfacer la enorme demanda de literatura, comenzó a surgir un tipo de publicación barata, de baja calidad. Entre los más jóvenes, se popularizaron las historias más morbosas, donde la violencia, lo sobrenatural y el sexo aparecían graficamente. Su precio era un penique y, por ello, se las empezó a conocer como Penny dreadful (penique terrible), Penny Horrible, Penny Awuful, Penny Number o Penny Blood.  En seguida se volvió enormemente popular entre los jóvenes, quienes se unían para comprar los ejemplares semanales.

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Se popularizaron todo tipo de historias, incluso se “adaptaban” (por no decir pirateaban) las obras más famosas del momento, como El monje, El castillo de Otranto o las propias obras del ya mencionado Dickens. También se convertían en personajes literarios los criminales reales más famosos del momento.

spring heeled jackAlgunas de esas historias siguen siendo famosas en nuestros días, como es el caso de Un collar de perlas, más conocida hoy como El barbero diabólico o Sweeney Todd; Los misterios de Londres. Muchas se convirtieron en verdaderas leyendas urbanas, la gente llegaba a creer en su realismo. Las últimas dos obras mencionadas son un ejemplo de ello, pero un caso aún más curioso sería el de Spring-heeled Jack o “Jack el de los muelles en los talones” quien, a modo de superhéroe malvado, podía dar enormes saltos y vestía de forma extravagante, incluso se decía que podía echar fuego blanco y azul por su boca. De este personaje se llegaron, incluso, a documentar avistamientos por toda Gran Bretaña y las autoridades de la época lo buscaban oficialmente. Si fue antes la leyenda urbana o el personaje de ficción.

Otra de las historias que merece ser conocida es la de Varney, el vampiro. No solo porque seguramente sea la más duradera de todas las historias de estos folletines, sino por la enorme influencia que ha tenido en la literatura posterior aunque la gente no lo sepa. Por ejemplo, el uso de la electricidad para resucitar el cadaver del monstruo de Frankenstein no aparece en la obra original de Mary Shelley, pero sí en una de las historias de resurrección de Varney (muere y resucita en varias ocasiones). Aunque su influencia más notable es en la literatura vampírica, incluida la obra Drácula. Con Varney se establecen muchos de los tópicos del vampirismo, como los colmillos afilados, las mordeduras en el cuello (y las dos marcas características que dejan), sus poderes hipnóticos, su extraordinaria fuerza. Aunque a diferencia de otros vampiros posteriores, puede moverse a la luz del día e incluso ingerir alimento, aunque no lo necesita.

Estas historias llegaron a crear verdadera alarma social en aquella época. El hecho de que muchas de sus historias se convirtieran en leyendas urbanas hizo sentir a la gente que vivían en plena oleada de la violencia y el crimen (aunque no hay datos demostrables que apoyen que hubo realmente un mayor ínidce de criminalidad). Pronto se ganaron la fama de historias inmorales, pero no solo eso, se creía que llegaban a corromper las mentes de los jóvenes lectores y se realizó una persecución enérgica por parte de moralistas y personas de bien. Por eso, hoy, es tan dificil encontrar uno de estos folletines en buen estado de conservación. Aunque analizándolo fríamente, más allá de su influencia negativa, los Penny Dreadful sirvieron para despertar el interés por la lectura en los jóvenes de clase media y baja de la Inglaterra industrial.

Para más información escucha este podcast.

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Dulce niña victoriana leyendo sobre como un pobre barbero rebana el cuello a un cliente desafortunado.

Busca las 4 diferencias: escudo de los RRCC vs escudo franquista

¿Es el escudo de los reyes católicos el mismo que el que se utilizó en època de Franco? Ya te adelanto que no, pero en lugar de decirte yo cuáles son las diferencias te propongo que mires a uno y a otro y las intentes descubrir tú mismo. A continuación podrás leer la explicación.

Busca las cuatro diferencias:

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¡Tiempo!

¿Lo has logrado?

Aquí te describo las diferencias principales.

  1. Las alas: Esta diferencia no siempre se respeta, pero en la mayor parte de las ocasiones el águila de San Juan tiene las alas en actitud de emprender el vuelo en el escudo de los Reyes Católicos y rectas en el franquista.
    El águila representa a San Juan evangelista, de quien Isabel la católica era extremadamente devota.
  2. Segundo y tercer cuadrante: En época de los Reyes católicos, Sicilia formaba parte del reino de Aragón. Por ello dos triangulos blancos con dos águilas coronadas, símbolo de las dos Sicilias, comparten cuadrante con el escudo de Aragón (barras verticales).
    En el escudo franquista, el espacio ocupado por las dos Sicilias lo ocupa ahora el escudo de Navarra, que no formó parte definitivamente de lo que conocemos como España, hasta 1790.
  3. Lema: A todos nos suena el lema tradicional de los Reyes Católicos “Tanto monta” por la cancioncilla “Tanto monta, monta tanto, Isabel como Fernando”, aunque no todos supiésemos que forma parte del escudo original en la parte baja (no aparece en la imagen).
    Este lema será sustituído por el de “Una grande y libre” en época de Franco y será trasladado a la parte superior.
  4. Columnas de Hércules: añadido en época franquista junto al lema “Plus Ultra”: más allá. Personalmente no sé si se refiere a las Canarias, porque pocos territorios quedaban ya a España fuera de la Península.

Antes de nada, hay que tener en cuenta que no todas estas diferencias tienen que estar presentes, puede faltar el lema o las columnas, pero a grandes rasgos estas son las principales diferencias.

¿Las conocías?

¿De dónde vienen los pantalones? A la moda germánica

Cuando pensamos en el mundo antiguo, nos imaginamos a la gente con togas y faldas, pero en algún momento esa corriente cambió y se hizo popular el pantalón. Y, aunque no lo creais, por una vez, los alemanes fueron quienes marcaron tendencia en cuestión de moda.

Se sabe que en la Anatolia y Asia occidental ya se usaba un tipo de pantalón ajustado en el siglo I a.C., pero esa influencia es muy lejana, no llegaría con ellos hasta la Península Ibérica. Los etruscos y los griegos usaban mantos, túnicas o faldas, e incluso en los primeros momentos deRoma no era habitual el uso del pantalón, aunque existía un tipo de calzas entre los militares, principalmente la caballería. Pero, ¿fue idea suya?

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Los afeminados braccae:

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Romanos contra germanos vestidos con braccae.

La primera vez que los romanos vieron algo parecido a un pantalón fue con los celtas, aunque esta prenda era muy habitual en la mayoría de las tribus germánicas. Los braccae, como se llamaron, estaban hechos de lana y se sujetaban con un cordón en la cintura. Podían llegar hasta las rodillas o los tobillos. A los primeros romanos les pareció una prenda de lo más afeminada, pero no tardaron en adueñarse de ella al ver lo cómodo que resultaba montar a caballo con más protección que una faldita corta.

 

Con la llegada definitiva de los visigodos a la península, a prenda se convirtió en algo de uso cada vez más habitual que ha perdurado hasta nuestros días. Aunque durante la edad media, las togas largas ganarían popularidad entre las personalidades importantes, finalmente los pantalones volverán a imponerse y lo harán de forma definitiva en el siglo XVIII.

Lo que empezó siendo una prenda considerada afeminada, siglos después se convirtió en algo exclusivo para los hombres. Por suerte hoy en día cualquier persona puede usarlo, independientemente de su género. ¿Llegará el día en el que los hombres recuperen la falda como una prenda común?

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Retrato del Marqués de San Adrián tan orgulloso con sus pantalones color mostaza (1804 – Francisco de Goya)

Por cierto, ¿la palabra braccae no os recuerda a ninguna palabra que usemos hoy en día? Sí, al convertirse en una prenda interior durante la edad media para las mujeres acabó evolucionando en las bragas. La verdad es que hasta hace poco no se diferenciaban demasiado de su forma original. Menos mal que hoy en día tenemos una gran variedad de prendas mucho más cómodas.

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Robots en el siglo XVII

Resultado de imagen de robot medievalNo estoy hablando de un argumento de ciencia ficción. Los robots, o robota, existían en la Europa oriental ya en el siglo XVII, si no antes. Leer más “Robots en el siglo XVII”

¿Por qué metemos un árbol en casa en Navidad?

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Ya han pasado las navidades y es momento de retirar la decoración y dejar descansar un poco a nuestro estómago. Me encontraba debatiéndome sobre si empezar a recoger o posponerlo (cosa que seguramente ocurra hasta que no me quede más remedio), cuando me puse a pensar en la curiosa tradición del árbol. Muchos piensan que es una herencia de la globalización y que lo hemos copiado de las películas américanas, pero ¿es realmente así como esta tradición llegó a España?

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