La noche de las brujas: Walpurgisnacht

Mayo es un mes que tradicionalmente estaba muy asociado a la brujería, quizá por eso sea un tema que siempre me ha llamado tanto la atención. Por eso, quiero dedicar las semanas que quedan del mes a hablar de algunos aspectos de la brujería. Estreno este “mes de las brujas” hablando, como no podía ser de otra manera, sobre la noche las brujas, conocida también como la noche de Walpurgis o Walpurgisnacht.

Noche de brujas

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Caprichos de brujas. Francisco de Goya.

Mayo comienza en una de las noches más mágicas del año. En oposición al día de todos los santos (1 de noviembre) y dándole la vuelta a su significado, se sucede la noche de las brujas (1 de mayo). Celebrar algo justo en el punto opuesto del año era una forma simbólica de darle la vuelta al significado de la fiesta original.

Durante la noche del 30 de abril al 1 de mayo, todas las brujas cruzan el cielo montadas en sus escobas para reunirse con un macho cabrío en la cumbre de la montaña Brocken (Alemania), donde se celebra un gran aquelarre. Allí, estas mujeres se casaban con el diablo y obtenían el poder de realizar magia y conjuros.

Mientras tanto, los asustados vecinos de la montaña Brocken, hacían sonar las campanas durnte toda la noche, encendían enormes hoguers en el pueblo y protegían sus casas poniendo crucifijos y ramos de plantas protectoras en las puertas y sal en la entrada de los cobertizos. También se dejaban las escobas con el cepillo hacia arriba. Para esta pobre gente, creyente de todas estas leyendas, debía de tratarse de una noche realmente terrorífica.

Origen

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La danse du sabbat o la adoración del diablo. Grabado de Gustave Doré.

Ya en las antiguas civilizaciones germánicas se celebraban en esta fecha rituales de fertilidad, ya que tradicionalmente era el momento del año en que se pasaba de primavera a verano. Por ejemplo, en la fiesta celta de Beltane (en honor a Belenos, dios del fuego) se encendían hogueras para que el humo revitalizara al pueblo y sus habitantes.

En Roma, el mes de mayo estaba estrechamente relacionado con el recuerdo a los antepasados (maiores) que en estas fechas podían moverse en el mundo de los vivos. Con la llegada del cristianismo, estas costumbres comenzarían a verse relacionadas con el demonio.

En el santoral sueco, la fecha coincidía con Santa Walpurgis, que nada tiene que ver con la tradición más que compartir día de celebración.

Walpurgisnacht hoy

A día de hoy sigue siendo una festividad muy popular en la zona de la montaña de Brocken. Se ha convertido en un fenómeno turístico que ya poco tiene que ver con la tradición original. Antes, las hogueras se encendían para protegerse de las brujas. Ahora, los turistas buscan precisamente a esas brujas, consideradas ahora como mujeres sabias y libres (ya hablaremos de ese tema en otra entrada).

Hoy en día se celebra una gran fiesta llena de música, fuegos artificiales y alguna que otra travesura (por decirlo de alguna manera, es una noche famosa por sus disturbios). Quizá los vecinos de Brocken sientan más miedo hoy por los turistas que antiguamente por las brujas.

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La noche de Walpurgis en la literatura

Merece un apartado especial su aparición en la literatura. Breve pero curioso.

Goethe, autor alemán, menciona esta noche en su obra Fausto. En ella, Mefistófenes y Fausto (obligado en principio por el primero) se divierten en un aquelarre en la noche de las brujas del monte Brocken.

También H.P. Lovecraft hace una referencia en su obra Los sueños en la casa de la bruja (The dreams in the Witch house).

Incluso Disney, en su película Fantasía, retrata este momento en la parte conocida como Una noche en el Monte Pelado (aunque muchos piensan que en realidad habla de Halloween).

Se rumorea que uno de los nombres que J.K. Rowling barajó para los mortífagos fue precisamente “caballeros de Walpurgis”.

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Cixilo: nueva novela disponible ¡y gratis!

¡Hoy es el día! Después de muchos cambios, correcciones, cambios, correcciones… Por fin está disponible la nueva novela: Cixilo.

img-6994Quienes hayan leído El doble rostro de Aquis reconocerán personajes, sucesos y lugares que ya se mencionan en el primer libro. Sin embargo, no es necesario habérselo leído para poder entender y disfrutar de este. Cixilo ocurre algún tiempo antes de la historia de Vailo e Hildoara, entre finales del siglo VI y principios del VII. Nos cuenta la historia de Cixilo, una joven hija de una curandera y matrona que, cuando escasea el trabajo también atiende las necesidades de los hombres que van a visitarla a su cabaña. Con el tiempo, querrá que su hija siga sus pasos y aprenda todas sus artes. Aspirando a poder dejar la vida que llevan, la mujer aspirará mucho más alto de lo que lo había hecho hasta ahora, pero puede que no todo salga como ella espera.

Una visión de la situación de estos tiempos tan desconocidos para la mayoría, especialmente de la mujeres.

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LO QUIERO

La represión de la homosexualidad

La Inquisición es una institución famosa por su intolerancia en muchos aspectos. Sin embargo cuánto de lo que se cuenta es cierto es un tema que genera interminables debates. Ya hablé de la pena de muerte en la hoguera en un artículo anterior. Hoy quiero hablar de algo un poco más actual, como es el tema de la homosexualidad.

A diferencia de otros delitos como la curandería y los sortilegios, en los que el punto de mira estaba notablemente enfocado en la mujer, la represión de la homosexualidad se enfocó casí por completo en castigar la homosexualidad masculina. Las fuentes sobre la homosexualidad femenina y sus castigos son tan escasas, que casi podríamos dudar de que existiera (pero no dudamos, otras fuentes y la propia lógica, dictaminan que el lesbianismo no es un invento del siglo XXI).

La pecaminosa ciudad de Sodoma

Y es que es en la biblia donde encontramos la razón de tanta represión hacia la homosexualidad masculina. Es en el Génesis cuando se gana el nombre de “sodomía” al pecado, al referirse al suceso en el que un grupo de hombres rodea la casa de Lot en Sodoma para exigir que les fueran entregados unos jóvenes (que eran en realidad dos ángeles) para yacer con ellos.

4. Pero antes de que se acostasen [Lot y los dos ángeles], rodearon la casa los hombres de la ciudad, los varones de Sodoma, todo el pueblo junto, desde el más joven hasta el más viejo.

5. Y llamaron a Lot, y le dijeron: ¿Dónde están los varones que vinieron a ti esta noche? Sácalos, para que los conozcamos.

6. Entonces Lot salió  a ellos a la puerta, y cerró la puerta tras de sí,

7. y dijo: Os ruego, hermanos míos, que no hagáis tal maldad.

8. He aquí ahora yo tengo dos hijas que no han conocido varón; os las sacaré fuera, y haced de ellas como bien os pareciere; solamente que a estos varones no hagáis nada, pues que vinieron a la sombra de mi tejado.

Génesis 19:4-8

Ignoremos por el momento el 8.º versículo, que daría para un artículo aparte sobre el trato de las mujeres en la biblia (¿os interesaría?) y centrémonos en el tema que estamos tratando. Aunque sé que más de uno se sentirá tan satisfecho como yo al saber que a las hijas de Lot no les pasó nada y que él, en cambio, recibió una paliza por parte de los sodomitas (o sodomanos, ¿sodomuenses?) quienes, para mi gusto, se merecen un fuerte aplauso por ello.

Biblia - 43 - La estatua de sal
Lot y su familia debían irse sin mirar atrás mientras la ciudad era destruida. La mujer de Lot no cumplió su palabra y fue convertida en una estatua de sal. A lo mejor lo consideró mejor opción que seguir viviendo junto a su marido.

 Volviendo al tema. Si bien es ahí donde se menciona el pecado, no se menciona nada de que deban ser castigados por ello. Sin embargo, en el Levítico podemos leer:

13. Si alguno se ayuntare (Según la RAE:`juntar, añadir, realizar el coito`) con varón como con mujer, abominación hicieron; ambos han de ser muertos; sobre ellos será su sangre.

Levítico 20:13

Teniendo en cuenta la importancia que este libro ha tenido (al menos las partes que interesaban) a lo largo de toda la historia de occidente, ya sabemos de dónde surge la persecución contra la homosexualidad masculina. Sin embargo, aunque la femenina, es mencionada en el Nuevo Testamento (en una ocasión, eso sí), no recibe un mejor destino.

26. Por esto Dios los entregó a pasiones vergonzosas; pues aún sus mujeres cambiaron el  uso natural por el que es contra naturaleza,

32. quienes habiendo entendido el juicio de Dios, que los que practican tales cosas son dignos de muerte, no sólo las hacen, sino que también se complacen con los que las practican.

Romanos 1:26-32

La represión en la práctica: ¿Fue la Iglesia la más severa?

Pese a que nos pueda sorprender, no.

La represión más severa contra la homosexualidad vino siempre por parte de la ley civil. En la época visigoda, los castigos civiles incluían la castración, y si fueran hombres casados, perderían sus bienes en favor de sus hijos y sus esposas recuperarían las arras y la libertad para volver a contraer otro matrimonio. Mientras tanto la Iglesia se limitaba a dar algunos azotes y, como mucho, el destierro (que es bastante, pero estamos comparando). La homosexualidad femenina ni siquiera estaba contemplada en la ley.

Hay una teoría que dice que quizá la Iglesia fuera más comprensiva debido a que entendían la dificil situación de los monjes en los monasterios. ¿Quién sabe? En cualquier caso, la razón no se puede demostrar.

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Claro, uno se agacha inocentemente a rezar y el resto se lía. Si es que van provocando.

Avanzando un poco en la Edad Media, vemos que los castigos civiles para los homosexuales se vuelven cada vez mayores. En el Fuero Real castellano creado por Alfonso X (El sabio para los amigos) no solo condenaba a la castración, sino que esta se realizaba de forma pública y, posteriormente, se llegaba a la muerte del condenado.

Habrá que esperar hasta el siglo XVI para que la mujer homosexual esté considerada por la ley. Gregorio López, jurista, las incluye dentro del término “sodomía” y, si bien condena a los hombres a muerte en la hoguera, reserva para ellas castigos más benignos. ¡A no ser que utilicen juguetitos que impliquen penetración! Entonces sí.

En cuanto a la Iglesia, la Inquisición castellana no se preocupó nunca demasiado por el tema de la homosexualidad y solo prestaba algo de atención cuando esta se mezclaba con la herejía (era habitual que algunas prácticas heréticas incluyeran ritos sexuales de diversos tipos). En cambio en Aragón tenían estos delitos bastante más en el punto de mira, incluyeran herejía o no. Aunque el castigo civil en Aragón era de muerte en la hoguera, rara vez se cumplía cuando el juicio era llevado a cabo por la Inquisición, siendo compensada en la mayor parte de los casos con una temporada en galeras (porque aislar a varios homosexuales en un barco, lejos de la mirada de la sociedad y de los curiosos, medio desnudos y sudando por el esfuerzo seguro que les ayudaba a “curarse”).

En cualquier caso, se han encontrado documentos en los que, ante la acusación de sodomía, el reo o algún familiar solicitaba la intervención inquisitorial en el caso (Ref: AHN, Inquisición, leg. 1699, exp. 20.). Lo cual, no nos debe llevar a engaño. En los procesos contra la homosexualidad se han registrado más torturas que en otro tipo de delitos.

Se puede decir que, en general, la Inquisición fue más benigna contra la sodomía que los tribunales civiles. A menudo anulaba sentencias de muerte y, al parecer, no ejecutó a nadie por esta razón después del primer tercio del siglo XVII.

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-Para más información recomiendo el trabajo de María Jesús Torquemada: Homosexualidad femenina y masculina en relación con el delito de sortilegios, en el cual está basado en gran medida este artículo.

-Para estudiar el porcentaje de condenas recomiendo el Catálogo de procesos inquisitoriales del Tribunal de Corte de Juan Blázquez Miguel.

El origen de San Valentín

Estos días se escuchan muchas opiniones acerca de San Valentín: que si es el día del amor, que si es el día del consumismo. Aquellos que están en pareja suelen estar más inclinados a celebrarlo, aunque recordad que no hay nada más bonito que celebrar el amor por uno mismo.giphy

Servicios clandestinos

Marco Aureio Claudio llegó a convertirse en el emperador Claudio II en el siglo III, después de que su predecesor, el emperador Galieno, muriese víctima de una conspiración. Las malas lenguas dicen que el propio Claudio II participó en esa traición, pero no vamos a pensar mal del pobre emperador que llegó al trono a hombros de las mismas tropas que habían tomado parte en la conspiración.

Cuenta la leyenda que este emperador estaba tan interesado en las conquistas militares que promulgó un decreto que prohibía a los hombres jóvenes del ejército contraer matrimonio, porque pensaba que los hombres solteros y sin compromisos familiares rendían mejor en las largas campañas contra los bárbaros (su lógica tiene, no lo vamos a negar).

Entonces surgió en Roma un sacerdote cristiano, Valentín, que se dedicó a casar a las jóvenes parejitas en secreto, enfrentándose a la ley del emperador. Llegado el momento fue descubierto y apresado y (para darle más emoción a la leyenda) el emperador retó al sacerdote a devolverle la vista a su hija Julia (oye, si no podía no perdía nada, pero ¿y si colaba?).  La leyenda no sería leyenda si no lo hubiera conseguido, así que puedes imaginar que la joven Julia recuperó la vista.

Aquí el final podría haber sido que el emperador agradecido libera al sacerdote, peeeeero…

¡ROMA TRADITORIBUS NON PREMIAT!

Es decir, ‘Roma no paga a los traidores’, por lo que Valentín fue ejecutado el 14 de febrero del 270.

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¿Y desde entonces se celebra el día de los enamorados?

Pues no.

Se cree que la primera mención a la festividad fue ya a finales del siglo V. El papa Gelasio I instauró (término oficial para decir que se sacó de la manga) la celebración en el año 498. Aunque por su discutida existencia el Concilio Vaticano II lo quitó del santoral en el siglo XX, por lo que oficialmente San Valentín no fue ni santo ni Valentín, es decir, que no existió.

Pero la leyenda existe y ha llegado hasta nuestros días. Algunos autores creen que sustituyó a las lupercales romanas (una fiesta de la fertilidad en la que unos jóvenes se paseaban desnudos, con cintas de cuero de cabra con los que daban azotes a las mujeres que se cruzaban en su camino, resumido muy rápidamente), pero en mi opinión (y en la de la mayoría de los autores) no hay fuentes que defiendan esa teoría.

San Valentín hoy

Aunque la Iglesia quitara a Valentín del santoral, la gente siguió celebrando ese día como el día del amor. A raiz de la revolución industrial del siglo XX se empezaron a producir tarjetas en cadena y de ahí a los regalos.

En conclusión, San Valentín es una leyenda, pero no hay nada más auténtico que apuntarse a cualquier fiesta. Así que, lo celebres o no, te deseo un feliz San Valentín.

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¿Y a ti? ¿Cómo te gusta celebrarlo?

Seres navideños: Papá Noel

Sé que a mucha gente le encanta la navidad y por eso he pensado que podría estar bien dedicar estas fechas a personajes y criaturas de las distintas culturas que se relacionan con la navidad. He querido empezar por Papá Noel, debido a que es el más conocido a nivel internacional, pero pronto aparecerán otros personajes mucho menos conocidos e igual de interesantes.

Tengo que admitir que yo soy un poco Grinch (No os perdáis los siguientes artículos si queréis saber más sobre él). No me gusta la navidad y no lo digo por la típica excusa de que me parece una fecha consumista, no. De hecho, me encantan los regalos, podéis hacerme regalos siempre que queráis. Simplemente, no es mi época favorita del año. Sin embargo, a muchas de las personas que me importan sí que les gusta, así que me esfuerzo para que sean días preciosos para ellos. ¿No es de eso de lo que debería ir la Navidad?

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Un beso a quienes me soportan en estas fechas.

Uno de los orígenes de Santa: Nicolás de Myra/Bari

Espera, ¿uno de los orígenes? ¿Es que hay varios? Pues sí, como suele pasar con casi todas las cosas que tienen una larga tradición, esta se ha ido formando cogiendo un poquito de aquí, otro de allá… Y con la leyenda de Papá Noel pasa lo mismo. De varias raíces muy distintas se forma lo que hoy todos tenemos en mente al pensar en este personaje bonachón. Os cuento un poco:

Lo que hoy conocemos como Papá Noel o Santa Klaus es una figura que ha ido evolucionando a los largo de los siglos, pero que, como muchas otras veces, tiene su base en una persona real. En este caso hablamos de un obispo turco (Y que la gente vaya a buscarlo a Laponia… ) que vivió en el siglo IV: Nicolás de Myra, patrón de Rusia, Grecia y Turquía. De él salió el mito de Santa Klaus (Nicolás=Klaus). Hijo de familia adinerada, al morir sus padre puso la fortuna familiar al servicio de los necesitados y acabaría siendo obispo de la ciudad de Myra.

Ojo, que también tenía su lado oscuro. Para luchar contra el paganismo hizo derrumbar un templo a la diosa Artemisa, entre otros edificios paganos. Era un gran especulador y orador y se dice que tenía un fuerte carácter cuando se trataba de defender a los necesitados. Tras su muerte, sus restos fueron trasladados a Bari (Italia) donde se creó la leyenda de que concedía numerosos milagros.

Su fama viene de una historia (no sé si real o imaginaria, pero desde luego influyó en la creación del mito de Santa Klaus) en la que un hombre muy pobre tenía tres hijas a las que no podía casar por no tener dinero para su dote. Entonces, Nicolás, se coló por una ventana mientras dormían y les dejó en secreto una bolsa llena de oro a cada una de ellas dentro de los calcetines que las niñas habían puesto a tender.

San Nicolás llega a occidente…

En el Imperio Romano existía una celebración en diciembre en honor a Saturno en la cual los mayores daban regalos a los niños. Existían además otras leyendas similares, como el hada Befana en Italia. En la Península Ibérica existían también varias tradiciones anteriores, la más conocida puede ser el Tió de Nadal que es un tronco al que hay que apalear para que de regalos y dulces (Si me lee algún catalán o aragonés familiarizado con esta tradición, por favor, que la explique en un comentario mejor de lo que lo he hecho yo); en el País Vasco y Navarra existe la leyenda del carbonero Olentzero; y en Galicia existía el Apalpador, quien tocaba las barrigas de los niños y dejaba castañas a los flacos para que engordaran y carbón a los gorditos para que mantuvieran la casa caliente.

San Nicolás, con el tiempo, fue asemejándose a estas tradiciones locales y poco a poco se fueron fundiendo, cogiendo rasgos la una de la otra.

… y se va al Nuevo Mundo

Ya entrado el siglo XVII, los holandeses llevaron la tradición de San Nicolás (para ellos Sinterklaas), quien era su patrono, hasta Nueva Amsterdam (Actual Nueva York). El escritor Washington Irving fue quien transcribió el nombre al inglés como hoy lo conocemos: Santa Klaus, y el poeta Clement Clarke Moore, usando al personaje de Irving, escribió un poema en el que definiría la leyenda actual de Santa Klaus: un hombre gordo, ágil, que viaja en un trineo llevado por renos y hace regalos a los niños en la víspera de Navidad. El dibujante alemán Thomas Nast fue quien plasmó la vestimenta y la barba para unas tiras navideñas. Poco quedaba ya de San Nicolás de Myra.

La leyenda regresaría a Europa, uniéndose al personaje de Papá Navidad que aquí vestía de blanco y dorado.

Globalización del personaje

Casi todo el mundo ha oído la historia de que la culpa de que Papá Noel vista de rojo es de Coca-Cola y que antes era un duendecillo verde, pero esto no es del todo correcto. Es decir, es cierto que la marca de bebidas popularizó este atuendo, pero no lo inventó. Hay imágenes anteriores que le asignan estos colores, como el ya mencionado Thomas Nast. Hasta ahora no había habido un color concreto para su vestimenta. Por tanto, Coca-Cola ayudó a popularizar esta imagen debido a que eran los colores que más representaban a la marca, pero no inventó nada.

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¿Hay alguna tradición navideña especial en tu familia? ¿Cómo se celebra en tu zona?

Diwali: el año nuevo hindú

El pasado lunes, día 5 de noviembre, dio comienzo la celebración de cindo días conocida como Diwali en India.

El Diwali, o festival de las luces, es la más famosa festividad de la India y se celebra en función de la luna nueva del mes de Kartika (octubre/noviembre en el calendario gregoriano). El nombre de Diwali es una contracción de “Deepavali“, que se traduciría como “hilera de lámparas”. Señala el inicio del año nuevo para las comunidades hindúes.

Primer día: Dhanteras

El festival del Diwali se inicia con Dhanteras, día dedicado a adorar a la diosa de la prosperidad Shri Lakshmi, consorte de Vishnú. En este día las ventanas se abren para recibir su bendición, las casas se limpian en profundidad y se pone una estatua de la diosa en todos los hogares.

cow-tiharEn los pueblos, la gente adorna al ganado y en el sur del país las vacas son veneradas como si fueran la encarnación de la diosa.

Por todas partes se encienden lámparas en su honor. La gente intercambia regalos y compra artículos nuevos para la casa, lo que garantiza la felicidad y la prosperidad para el año entrante.

Empresarios y comerciantes dedican una oración especial este día para obtener el mejor resultado de sus futuras empresas comerciales.

Segundo día: Kali Chaudas

El segundo día se dedica a la adoración de la diosa del poder Kali como forma de protección. Este día se conmemora la destrucción del demonio (Asura) Raktabija.

chivda-recipe-dComo el Diwali marca el final de la cosecha, pero también el inicio de la nueva temporada de siembra, es habitual que en este día se preparen delicias de arroz blanco de la ultima cosecha conocidos como poha o pauva. Esta es una costumbre de las zonas rurales, especialmente en el oeste de la India.

En el norte, es común dedicar en este día una oración por los seres queridos.

Tercer día: Día de la Independencia

diwali lightsEl último día del año. Las lámparas permanecen encendidas en cada hogar. La luna nueva simboliza el conocimiento. Durante este día se celebra la adoración ceremonial a Lakshmi (Lakshmi Puja), representada como una mujer muy bella sobre un loto. De sus manos caen cascadas de monedas como diosa de la riqueza.

Este día, las cuentas de antiguos negocios se cierran y se abren las nuevas. Los libros de cuentas son tratados con una ceremonia especial.

6861974056_f6d6fc1ca0_bCuarto día: Vishkarma

El primer día del año también se conoce con los nombres de “Padwa” o “Varsha Pratipada” y se celebra la coronación del legendario rey Vikramaditya. Es un día en el que la gente viste ropa nueva, se adorna con joyas y realiza visitas a amigos, familiares y compañeros de trabajo a los que llevan dulces, frutos secos y otros regalos.

Durante este día hay un culto especial a Lakshmi y Ganesha.

Quinto día: Balipratipada

vishnuvarmaEn el último día del festival se recuerda a Bali, el poderoso rey-demonio de Paataala (infierno). Él había extendido su reino también sobre la Tierra y este día, Shri Vishnu, tomando la forma de Vamana, un brahmán enano se acercó a Bali, pidiéndole que le diera el espacio que pudiera recorrer en tres pasos. Bali era famoso por su generosidad y le concedió su petición, pero en ese momento el enano tomó una forma gigantesca y recorrió la Tierra con un solo paso y el cielo con un segundo paso. Después le preguntó a Bali dónde podría dar su último paso y Bali, sin tener otra opción, le ofreció su propia cabeza. Vishnu puso su pie sobre la cabeza de Bali y lo mandó de vuelta al infierno, sin embargo, Bali rogó que le dejara volver al menos una vez al año y Vishnu, agradecido por la anterior concesión de Bali, le concedió su petición.

Por ello, el día de Balipratipada se observa lo positivo de los demás, incluídos nuestros enemigos.

Diferencias regionales:

En el norte de la India se encienden lámparas para celebrar el regreso de Rama a su reino tras catorce años de exilio. En ese tiempo, Rama se había estado enfrentando a Ravana, demonio que había secuestrado a su esposa Sita y la había mantenido cautiva en su fortaleza de la isla de Lanka (Sri Lanka). Así, el Diwali celebra la victoria de la virtud sobre el vicio.

Sita sings the Blues es mi película favorita para entender la historia del Ramayana a ritmo de Blues:

En Guyarat, al noroeste de la India, el Diwali es una celebración en honor a la diosa Lakshmi, la diosa de la riqueza. Y en Bengala, al noreste, en honor a la diosa Kali, la diosa de la destrucción.

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En el jainismo, el día conmemora la muerte de Mahavira, el último de los santos, en el Nirvana. La luz de las lámparas es el sustituto simbólico de la iluminación de su sabiduría sagrada. En el sijismo se celebra el día de la independencia.

En todo el país se celebra la adoración de Lakshmi y Ganesha. Simboliza la renovación, por eso es habitual estrenar ropa durante las fiestas, renovar el armario y realizar regalos e intercambios de ropa y dulces con vecinos y amigos. También se celebra la prosperidad y en todo el país se incrementa el número de jugadores de lotería y demás juegos de azar.

En Nepal, el Diwali se conoce como “Tihar” o “Swanti” y las tradiciones varían en relación a las de la India. A diferencia con el Diwali hindú, el primer día se realizan ofrendas a los cuervos por considerárseles mensajeros divinos. El segundo día se alimenta a los perros en honor a su honestidad. El cuarto día veneran el cuerpo y la forma de mantenerlo sano y se celebran todo tipo de procesiones. El último día se reunen las familias. Entonan cánticos y realizan bailes. Al finalizar el festival la gente dona parte de las ofrendas que ha recibido a la caridad o a grupos de asistencia social

En Sri Lanka se conoce como “Deepavali”y es celebrado por la comunidad Tamil. Es habitual tomar baños de aceite y visitar el templo.

En Malasia el festival se celebra durante el séptimo mes del calendario solar hindú pero por lo demás se asemeja mucho al Diwali tradicional Hindú.

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¡A la hoguera! o cómo purificar a un hereje

Es verano en España y salir a la calle se debe asemejar mucho a la tortura que sufrió Juana de Arco, así que qué mejor momento para hablar de esta forma de ejecución tan tradicional.

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Desde que lo descubrió, el ser humano ha sido un gran fan del fuego. Y aunque a los inquisidores medievales les encante presumir de ser los pioneros en su uso como método de ejecución, esto no es cierto.

La biblia como inspiración:

Para entrar en materia, algunas citas del santo libro:

Levítico 21:9
“Y la hija de un sacerdote, si se profana como ramera, a su padre profana; en el fuego será quemada.”

Génesis 38:24
“Y sucedió que como a los tres meses, informaron a Judá, diciendo: Tu nuera Tamar ha fornicado, y he aquí, ha quedado encinta a causa de las fornicaciones. Entonces Judá dijo: Sacadla y que sea quemada.”

Levítico 20:14
“Si alguno toma a una mujer y a la madre de ella, es una inmoralidad; él y ellas serán quemados para que no haya inmoralidad entre vosotros.”

Crónicas 34:5
“Entonces quemó los huesos de los sacerdotes sobre sus altares y purificó a Judá y a Jerusalén.”

Josué 7:15
“Y será que el {hombre} que sea sorprendido con las cosas dedicadas al anatema será quemado, él y todo lo que le pertenece, porque ha quebrantado el pacto del Señor, y ha cometido infamia en Israel.”

Pero no son los católicos y judíos los únicos en utilizar este método.

Globalización de la quema de personas como castigo:

hombre de mimbreSegún la leyenda del hombre de mimbre, los celtas construían una gran estatua en mimbre con forma de hombre, en el que metían a delincuentes o, en el caso de que no hubiera suficientes, esclavos.

Digo leyenda porque a parte del testimonio de Julio Cesar y Estrabón no hay ninguna otra prueba de que en realidad los celtas tuvieran esta costumbre. Eso no siginica que no tuvieran otras formas de sacrificio ritual (como ahogar a cautivos de guerra en cerveza, una muerte agridulce ¿no te parece?).

En el Imperio Bizantino, este castigo se utilizaba especialmente con los Zoroastrianos (miembros de la corriente religiosa de Zarathustra) ya que se los consideraba adoradores del fuego. Las ejecuciones con humor son más divertidas.

Entre los nativos de Norteamérica hay indicios de ejecuciones a miembros de otras tribus y también a colonos blancos. Usaban el fuego lento, de tal forma que la persona quedaba cocinada y no solía ahogarse con el dióxido de carbono (eso habría sido una muestra de misericordia innecesaria). Esta práctica parece haber sobrevivido hasta bien entrado el siglo XIX.

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Sonríe, que estás mas guapa.

También hasta el siglo XIX perduró en India la costumbre hindú del ritual sati, por el cual la mujer que se acababa de quedar viuda debía inmolarse en la pila funeraria de su marido.

No se sabe con exactitud cuando comenzó esta costumbre, pero ya hay fuentes que la mencionan en el siglo IV. Esto hace más de 16 siglos de viudas quemadas vivas. Auque algunos expertos defienden que ya se daban casos antes de la Era Común (o año cero occidental).

En Nepal, en el siglo XIX se prohibió solo para viudas menores de 16 años o con hijos menores de 9 años. Hasta el siglo XX no se abolió del todo.

Pero no nos vamos a engañar, quien puso de moda de verdad la quema de personas en la pira fuimos los occidentales. Primero en Europa y luego con nuestros primos americanos.

El fuego como castigo de la Inquisición:

La inquisición, como organismo burocrático por excelencia en su época, deja registrada cada una de sus condenas (si bien no se conservan todas, tenemos un buen catálogo disponible). Cada delito tenía asociado un castigo para evitar la arbitrareidad, aunque es cierto que cada juez pudo ser más o menos severo a la hora de aplicarlos (es lo que tiene el factor humano).

Dentro de los muchísimos castigos, el de pena de muerte (en el que se incluye la quema en la hoguera) estaba reservada a los herejes que se negaban  a arrepentirse y a los relapsos (reincidentes de delitos graves).

Una vez condenado a muerte, el hereje tenía dos opciones: si se arrepentían de sus pecados, se les concedía el “favor” de morir en el garrote vil (una muerte más rápida y menos dolorosa que la hoguera). Después su cadáver sería echado a las llamas.

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Para aquellos que no dieran su brazo a torcer y no mostraran arrepentimiento esperaba la hoguera. Pero ¡oh, bendita burocracia! A veces el proceso era tan lento que la persona condenada ya se había fugado o se había muerto por otras causas (en esos casos se quemaba un muñequito -o efigie- que representaba al condenado. Que nada nos impida disfrutar del espectáculo).

Estadísticas modernas, calculan aproximadamente que 2000 personas habrían sido castigadas con pena de muerte por la inquisición española, de los cuales 600 habrían muerto en la hoguera. Parece una cifra elevada, pero si lo comparamos con las estadisticas de otros lugares vemos como en Alemania, por ejemplo, se quemó en la hoguera a entre 125 y 150 personas en tan solo cinco años en un territorio comprendido por tan solo tres pueblos.

Pero olvidemos las comparaciones, lo que está mal, está mal.

¡Di no a la muerte en la hoguera!

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Iglesia y aborto: una reinterpretación moderna

¿Y si te dijera que la Iglesia católica no mantuvo una postura en contra de la interrupción del embarazo hasta el siglo XIX?

¿Y si añadiera que la causa fue un error científico?

Me explico:

Fue el papa Pio IX en 1869 quien determinó que los embriones poseen alma desde el momento de la concepción. En la ideología clásica cristiana ni siquiera había una opinión uniforme al respecto, pero los grandes filósofos del cristianismo pensaban que el feto no tenía alma, por lo tanto, el aborto no era un homicidio. La historia, no obstante, es un poco más complicada que todo eso.

En las escrituras, el único punto donde se habla explícitamente del aborto es en Éxodo 21. 22-23, donde se hablan de las leyes de Israel en el caso de que un hombre golpé a una mujer embarazada y le cause daño. En este pasaje se puede observar que la pena es una simple multa, en lugar de las penas por homicidio, e incluso secuestro, que implicaban la muerte del acusado. Por tanto, no se puede decir que en los textos sagrados se considere la vida del feto de igual valor que la vida de un ser humano adulto.

Para San Agustín (354-430 d.C.), uno de los pensadores del cristianismo más influyentes, un embrión no poseía alma hasta 45 días después de la concepción. Después de esos 45 días (seis semanas) el delito de aborto se equiparaba al de homicidio, pero hasta entonces el aborto, aunque considerado negativo, tenía una pena mucho menor.

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Casi mil años más tarde, Santo Tomás de Aquino (1225-1274 d.C.), se basará en la filosofía de Aristóteles en su Suma Teológica diciendo que “el alma no es infundida antes de la formación del cuerpo”, es decir el alma humana viene junto con la forma humana, por lo que un embrión no tiene alma hasta que el feto adquiere forma antropomorfa. Para Santo Tomás, entonces, el aborto de un embrión durante las primeras semanas es parecido a la contracepción, lo cual era malo, pero nunca al nivel de un homicidio.

La Iglesia pareció aceptar unánimemente esta teoría en el Concilio de Vienne (1312) convocado por Clemente V, pero en 1869, Pio IX determinó que todos los embriones poseen alma debido a un malentendido científico. Los rudimentarios microscopios de la época hicieron a algunos científicos ver similitud entre la forma del feto y la forma humana y, siguiendo la postura tomista, lo consideraron una criatura totalmente formada que solo tenía que crecer y, por tanto, tenía alma.

 

Santo Tomás
Santo Tomás leyendo la nueva ley del aborto.

Posteriormente, los avances en la ciencia echaron por tierra la teoría de Pio IX y los científicos del s. XIX. En muchos países, la prohibición legal al aborto ha durado escásamente un siglo.

La iglesia nos pide que al entrar en ella nos quitemos el sombrero, no la cabeza.

Gilbert Keith Chesterton

Fragmento: Cixilo

Ya están disponibles los dos primeros capítulos de Cixilo.

portada“Cixilo es una mujer fuerte que ha logrado llevar una vida independiente en pleno siglo VII. Pero no siempre fue así. No conoció a su padre y su madre cuidó de ambas valiéndose de sus habilidades como curandera y, cuando era necesario, atendiendo las necesidades de los hombres que la visitaban. De ella Cixilo aprendió a utilizar todos sus recursos: sabe cómo conservar una vida, pero también cómo acabar con ella.

Cuando por fin logra sobrevivir por sí misma, el pasado viene a buscarla. ¿Estará a tiempo de enmendar sus errores? ¿Estará preparada para enfrentarse a los secretos que han estado ocultos durante décadas?”

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